海洋科普:海洋里面的“兔兔”
发布时间:2023-01-30
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兔年到,大街小巷都是各种兔子的的形象,在海洋世界中有一种小可爱,名字中也带一个兔字。

它就是今天的主人公——海兔。

- 海兔 -

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海兔是腹足纲 (Gastropoda)后鳃亚纲无楯目(Anaspidea)生物的统称,是海蛞蝓家族中的一员。它们拖着柔软的身体在海底挪动时,头顶上的触角会呈八字状向外延伸,其形态宛若陆地上的蜗牛,当停止移动处于休息状态时,它们的触角会像兔子耳朵一般竖直而立,海兔的名字由此而来。

海兔的形态万千,最小的海兔仅有2mm左右,最大的加州海兔可以长到75cm长。

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加州海兔食物多为红色的海藻,其体色也呈现为红、粉色。它们还是神经生物学研究的绝好材料,为埃里克•坎德尔(Eric Richard Kandel)获得诺贝尔生理学和医学奖立下汗马功劳。

海兔作为一种软体动物,其柔软且脆弱的身体使得海兔并不具有很强的攻击性,再加上伸缩性差的身体,缓慢的移动速度,这使得海兔在抵御天敌上有着天然的劣势,那么海兔在生境复杂的海底是如何保护自己的呢?

高超的伪装术

蓝斑背肛海兔Bursatella leachii Blainville, 1817

海兔多以海藻为食,海藻中有叶绿素,它吃下的海藻是什么颜色,身体就会变成什么颜色。所以每当海兔到一个地方就会大量食用当地海藻,当颜色变化为和海藻一致之后就藏在海藻里面伪装起来,以此来达到躲避藏身的目的。

然而海兔的伪装术却不仅仅是学个模样那般简单,生活在美国新英格兰地区和加拿大的盐碱滩的一种通体碧绿的海兔可以进行光合作用,是人类发现的第一种可生成植物色素叶绿素的动物。海兔不仅将颜色模拟得和海藻十分相似,居然连海藻生产者的身份也“借用”了过来。

化学战大师

除了伪装成海草或者海藻,海兔还有一个很强的主动防御机制——化学防御。

海兔有两个腺体:墨腺(ink gland)和蛋白腺(opaline gland),这两个腺体会分别释放不同的分泌物。其中墨腺会分泌紫色的汁液,蛋白腺则可以释放高粘性的白色化学成分,这两种物质在海兔的外套腔内混合,经由外套膜的肌肉收缩,噴出紫色黏稠的分泌物,这便是海兔化学防御的第一道机制——烟幕战影响视觉。

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如果海兔被捕食者抓住了,这道烟幕依然可以发挥作用,在烟幕中含有赖氨酸合成的中间产物及过氧化氢的混合物,这种物质可以压制其捕食者的感官,同时还能让捕食者误以为这团“烟幕”才是真正的食物,而烟雾本身具有的刺激性会让捕食者失去对海兔的捕食兴趣,让海兔有机会逃脱。

独特的交配方式

海兔是一种非常特别的生物,由于其同体型个体数量稀少、行动也很迟缓,交配难度比较大,因而海兔都是雌雄同体,即一只海兔的身上有雌雄两套完整的性器官。除了小部分海兔喜欢成双成对外,大部分海兔们一般采用两种独特的交配方式:交配链 Mating Chain

图片来源:Aplysia dactylomela mating chain. PHOTO: Alison Miller.

海兔的阴道在背部中央靠后处,外生殖器在头部、身体的右侧,在两只海兔在进行交配时,就形成了一前一后、首尾相连的体位,因此可以有更多的海兔加入进来 ,形成很长的链状结构,如果“火车头”遇见了“火车尾”,那么甚至可以形成一个闭合的圆环。

海粉丝

海兔产卵后的卵与卵之间有以蛋白腺分泌的胶状物,黏成飘带一样的卵索带,里面有成千上万个卵,有的可达几百米。海滩可以产出相当多的卵,但因为损耗太大(都被吃掉啦),最终只能孵化出一小部分。海兔在福建广东一带被称为“海粉虫”,其卵索带被称为“海粉丝”,是当地颇为有趣的一种小众美食。

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如果我们在潮间带遇见海兔,切记要以适当的、不过度干扰的方式进行观察和互动哦~

图片来源:mt.sohu.com/20180531/n539348386.shtml

作者:鱼丸 专家审校:张小蜂



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