海洋科普:海龟为什么也会在海里溺死?
来源:物种日历
发布时间:2023-02-21
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佛得角共和国坐落于非洲大陆的西边,距离西非海岸线570公里,国土由数个大小不一的火山岛构成。旅游业是佛得角的重要经济支柱,这里的鲸豚、海龟吸引着全世界的游客。

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佛得角博阿维斯塔岛的沙滩 | Adriao / wiki commons

得益于其独特的地理位置和气候,世界上已知的7种海龟里,有5种都栖息于佛得角,这里还是蠵[xī]龟(又名赤蠵龟、红海龟)在大西洋东部唯一一个重要的筑巢地

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沙滩上的蠵龟(Caretta caretta) | Dionysisa303 / wiki commons

广布于海洋中的庞然大物

蠵龟是海龟科蠵龟属下唯一一个种,它是世界上最大的硬壳龟,也是世界上第二大海龟,体型仅次于棱皮龟科的棱皮龟。

成年蠵龟可以长到90厘米长、135千克重,靠着这样的体格,它们甚至可以从它们的天敌口中逃出生天。鲨鱼是成年蠵龟的一生之敌,有研究认为,雌性蠵龟身上多达40%的伤口都是鲨鱼攻击造成的。作为一种海龟,即使它们不能把头缩回壳里,庞大的体型和头颈部厚厚的鳞片也还是提供了良好的保护。

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研究人员在给筑巢的蠵龟做标记,可以看出蠵龟巨大的尺寸 | John and Karen Hollingsworth / wikimedia commons

蠵龟分布范围遍布大西洋、印度洋、太平洋和地中海,温带到热带地区的水域里都可以看到它们的身影。

蠵龟主食海洋里的底栖动物,也吃海里的其它动物和藻类等。水母同样在蠵龟的食谱中——它们吃体型比较小的水母时像是吃果冻,直接一口吞下去;如果是体型比较大的水母则像是在吃棉花糖,摇晃着脑袋,一小块一小块扯着啃。

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蠵龟的嘴强劲有力,可以轻易咬碎螃蟹、贝壳等底栖动物的外壳 | Brian Gratwicke / wiki commons

在中国的南海、东海与黄海也可以看到蠵龟的身影。“蠵”字在古书来源已久,东汉许慎的《说文解字·虫部》说:“蠵,大龟也。”这句话就在解释“蠵”的本义是“体型庞大的龟”。

蠵龟的壳是红棕色的,所以才叫赤蠵龟。这可能和我们印象中的“海龟”不太一样——其实,别说蠵龟,即便是海龟科里最绿的绿蠵龟(Chelonia mydas),也不会像动画片里常常出现的那样,背着翠绿色的壳。

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成年蠵龟的典型颜色 | Bachrach44 / wiki commons

出生就能“夜观星象”

蠵龟的寿命为47-67年,性成熟的年龄段则为17-33岁。每年的7月到10月都是雌性蠵龟在佛得角筑巢的季节,雌性蠵龟爬上海滩后,会用后腿挖出一个坑作为产卵的地方,产卵结束后再用沙子盖住,抹去巢的痕迹。

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沙坑里的蠵龟蛋 | Steve Hillebrand / USFWS

两个多月后的某个晚上,幼龟就会扒开沙子从巢里爬出来。幼龟在岸上时主要靠视觉来寻找方向,月亮和星星洒在海面上的亮光是幼龟刻在基因里的灯塔,它们依靠这个灯塔爬向海面。

幼龟到了海里后,则主要依靠磁感来寻找方向。它们喜欢栖息在马尾藻团中,幼崽们需要在这个“庇护所”里长到45厘米大,才会从远洋迁移至靠近陆地的海域生活。

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可以庇护幼小蠵龟的马尾藻团 | John Martin Davies / Wiki Commons

观看海龟是佛得角的旅游项目之一。但如果想要观看蠵龟筑巢的话,最好报一个由保护机构认证过的导游带领的旅行团。

这些导游多年来一直在佛得角的海滩上工作和巡逻,清楚海龟筑巢的时间和地点。他们会在蠵龟最活跃的晚上安排好参观活动,同时尽量避免对蠵龟的打扰和伤害

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蠵龟在沙滩上留下足迹 | Gnaraloo / wiki commons

开了灯,它们会迷路

为了获得蠵龟的肉和壳,以前的人曾对蠵龟大肆捕杀。随着各国立法渐趋完善,对蠵龟本身的消费量下降了不少,但在一些执法不严格的国家或地区,人们还是会食用蠵龟卵和蠵龟肉。

远洋渔业捕鱼时也可能误捕蠵龟,造成蠵龟的意外死亡;倾倒至海洋的废弃塑料则容易被蠵龟误食,从而引起健康问题。

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塑料制品被生物污染后,会散发出类似食物的气味,吸引海龟啃食 | europeanscientist.com

人类活动也会对蠵龟的栖息地造成影响。

蠵龟需要在不会被海水淹没的沙滩上筑巢,而人类对海岸线的开发活动,会让蠵龟失去这些栖息地。

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蠵龟产卵需要宽阔的沙滩,很不幸的是这样的沙滩往往也是海滨浴场、酒店等的优先选址目标 | Chris 73 / wiki commons

人工光源也会影响筑巢地,使得刚出生的幼崽迷失方向。在佛得角,随着旅游业的发展,海滩上、过往车辆和周围酒店的灯光都可能扰乱小海龟返回大海的路线。

海龟幼崽需要循着月亮和星星洒在海面上的亮光回到大海,但此时如果周围出现了人工照明,幼龟就会被误导,朝着错误的方向前进。如果天亮后幼龟还待在海滩上的话,失去了夜色掩护的它们要么死在炎炎烈日下,要么成为了捕食者的盘中餐。

为了避免这种情况,环保组织也在呼吁大家使用海龟友好型照明。尽量避开海龟看得到的波长,尽量保持低亮度,都可以在满足人类照明需求的同时,帮小海龟顺利回家。

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不要让幼龟们迷路啦 | Denis Luyten / wiki commons

海龟也会淹死在海里

但对蠵龟来说,海洋中最大的威胁是各种渔具

蠵龟跟鲸鱼、海豚等海洋哺乳类一样,都是用肺来呼吸的。它们无法像鱼类那样直接从水里获得氧气,而是需要时不时浮到水面换气,如果没法及时换气的话,它们就会窒息而死。

但一旦被拖网、流刺网等渔具缠住,蠵龟仅凭自己的努力很难挣脱,无法浮到水面换气。而且,“被渔具缠绕”这件事还会使它们受到巨大的惊吓,耗氧量直线上升。在人们发觉之前,它们可能早早就已经溺毙在了海水里。

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一只在渔网中溺死的蠵龟 | Salvatore Barbera / wiki commons

好消息是,世界各地的环保组织一直在跟各类渔业从业者合作,开发对海龟****更为友好的渔具,比如给捕虾的拖网增加垃圾和海龟排除装置(TTED)。世界自然基金会(WWF)还尝试在太平洋的延绳渔业中推广一种新的鱼钩,以此减少对海龟的伤害。

作为一种4000万年前就存在于地球上的生物,蠵龟对海洋里的生活有着绝佳的适应能力。但现在,它们却因为人类的活动,不得不面临千万年来从未遇见的生存难题——因为从未见过的灯光而迷路,因为陌生的器具而溺毙于最熟悉的海洋。

换一种照明的灯,换一种捕鱼的网——解救海龟的希望,正握在人类手中。

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参考文献

[1] Ernst CH & Lovich JE (2009). Turtles of the United States and Canada (2nd ed.). JHU Press

[2] Spotila JR (2004). Sea Turtles: A Complete Guide to their Biology, Behavior, and Conservation. The Johns Hopkins University Press and Oakwood Arts

[3] Duermit L (2006). "ADW: Caretta caretta: INFORMATION". Animaldiversity.org

作者:沛然



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