海洋科普:虎鲸身上从不见藤壶,藤壶也会欺软怕硬?
来源:科学信仰
发布时间:2022-05-12
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早些时候,人们对于藤壶这种海洋寄生生物并不是特别熟悉,但随着它进入了海鲜市场,便很快成为了家喻户晓的美味。

单从外形特征和味道上来讲,藤壶与海鲜市场中其它的贝类海鲜似乎同属一类,可实际上却并非如此,因为藤壶根本不是贝类,而是节肢动物。什么是节肢动物呢?我们所熟悉的昆虫、蜘蛛以及虾和螃蟹都属于节肢动物。但与上述这些节肢动物不同,藤壶是寄生的,而其最长附着的地方就是船底、海上石油平台以及海底电缆之上,总之,凡是具有硬质表面的物体都可以成为它的附着对象。藤壶除了会附着在这些地方之外,它还对鲸鱼情有独钟,比如座头鲸、露脊鲸以及灰鲸就是它们最喜欢的宿主。

那么看起来不会动的藤壶是怎么附着到这些移动的物体之上的呢?

藤壶是一种雌雄同体的节肢动物,理论上它们自己就可以完成繁育,但大多数情况下藤壶都是异体繁殖的,一个藤壶会将一根细管插入到另一个藤壶之中,并将自己的精子通过这根细管输送过去,当藤壶卵成功受精,一个新的藤壶便诞生了,不过新生的藤壶与它们的父母可是一点都不像,它需要经历数次变态发育才能够成为它们父母的样子。最初的藤壶幼体是一种浮游生物,此后它们发展为无节幼体,然后在变为腺介幼体。腺介幼体是藤壶的一种非常特殊的幼体形式。

之所以说腺介幼体是一种特殊的幼体形式,是因为处于这种形态下的藤壶不需要进食,此阶段它们唯一的任务就是选择合适的附着物。

藤壶的腺介幼体具备一定的游泳能力,但它们移动的主要方式还是依靠水流的被动牵引,当它们被水流带到一个附着物上时,它们并不会急于与之绑定,它们会用自己的小触手在上面缓慢移动,目的就是考察这个附着物是否符合它们的条件,如果确定了是“对的那个人”,它们便会用自己的触角在接触面上进行附着,不过此时的附着被称为“暂时粘贴”,因为这种附着是很容易移动的。之后腺介幼体会进一步确认接触面是否适合附着,如果确定无疑就会将暂时粘贴转化为永久性粘贴。

与附着物完成永久性粘贴的藤壶会开始它一生中最后的一次变态,就是由腺介幼体转化为真正的藤壶。

完成最后一次变态之后,藤壶会释放出一种液态物质,这种液态物质会通过组装和交联的方式形成胶质物,将附着变得更加牢固,这种物质就被称作“藤壶胶”。这种雌雄同体的生物繁殖速度是很快的,一旦有少量藤壶附着于某处,很快就会发展成为一大片,而大量藤壶的附着对于所有附着物而言,都不是一件好事。船底的藤壶会减慢船只的速度,石油平台上的藤壶会增加其结构自重,而海底光缆上的藤壶则会加快其腐蚀速率。

对于生物而言,藤壶就更加烦人了,被藤壶大量附着的鲸鱼会痛苦不堪。

那么,问题来了,为什么虎鲸身上就几乎从未见过藤壶呢?难道藤壶也会欺软怕硬,只敢对须鲸下手,不敢招惹凶猛的齿鲸吗?当然不是,因为同为须鲸的蓝鲸,身上也很少出现藤壶,藤壶的主要附着对象就是座头鲸、露脊鲸和灰鲸。其实藤壶挑选宿主也是有条件的,这种寄生生物具有明显的“向能性”,也就是说附着物的表面能越高,藤壶就越喜欢。那么什么物质的表面能较高呢?粗略来讲,表面越粗糙、颜色越深的物体,表面能就越高,藤壶就越喜欢。

座头鲸和露脊鲸都是深黑色,而灰鲸的体色也较深,所以都比较受藤壶的青睐,而蓝鲸体色偏蓝,所以不招藤壶喜欢。

虎鲸不也是深黑色吗?是的,但颜色并不是唯一的因素。虎鲸的游速可以达到时速50公里以上,远非时速只有10公里左右的座头鲸可比,而藤壶幼体的游泳能力是有限的,所以很难附着在虎鲸的身上,而且虎鲸的体型也要比那几种须鲸小很多,藤壶就更不容易命中目标了。可见,要想成为藤壶的宿主,至少要满足三个条件,第一就是体型够大,第二是游速缓慢,第三则是体色要深。而在三个因素之中,游速又是最重要的,当然,船舶的航行速度也很快,但它们总会停下来,所以就着了藤壶的道。



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