自然科普:猫咪有19种叫声?
发布时间:2021-04-08
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9500年前,人类驯化了第一只猫。

现在,世界范围内有6亿只家猫。如果猫咪们自己成立一个国家,这个“猫之国”的公民数量将排在世界第三,仅次于中国和印度。

仅2018年,在中国跟猫咪有关的生意就高达600亿元。这个数字跟“在线视频”和“电子竞技”的市场规模是一个量级。

猫在人类社会有如此重要的地位,原因也许能用一句话概括:谁不喜欢小猫咪呢?

图 | Pixabay

对于很多人来说,猫不只是宠物,更是伙伴,甚至家人。

怎么跟这位“家人”沟通?

你或许需要一门专业知识——人猫沟通学(Human-Cat Communication)。

别笑,这是正经研究

什么是人猫沟通学?

如果让你学一下猫叫,大部分人的第一反应都是:“喵”。

然而,你知道吗?猫咪的叫声可以分为19种。除了“喵”,还有“咕噜声”,“颤音”,“咆哮”等[1]。

根据发声时猫咪嘴巴的动作,又可以将这19种猫叫分为三大类:

(1)闭着嘴发出的声音,比如一些杂音和颤音;

(2)嘴巴张开并逐渐闭合时发出的声音,包括各种喵喵叫;

(3)保持嘴巴张开发出的声音,通常在激烈的情况下发出,就是各种咆哮和尖叫声。

每一类猫叫都对应猫的一种行为状态,比如猫跟人打招呼,只是普通的颤音;在疼痛或者强烈压力时,就会用到第三种“开口音”。

5种猫咪叫声:14s为“颤音”,代表友善的迎接;20s为“啁啾”,是猫咪在模仿一只鸟;27s“呻吟”,表达压力或害怕;36s是“普通喵声”,用来征求食物;47s“呼噜声”,代表这只猫在说“我没威胁”。

做出这项研究的学者名叫苏珊娜·舒兹(Susanne Schötz),来自瑞典著名学府隆德大学。

她是人猫沟通学的领军人物之一。

工作室中的苏珊娜 | sol.lu.se

即使是“人猫沟通学”这么小众的研究,也有领域划分。有的人擅长分析猫的动作、有的人喜欢研究猫的社会行为。

苏珊娜则主攻猫与人类的声音沟通,研究内容主要是猫与人类沟通时,不同语调、旋律、声音变化到底意味着什么?

简单来说:她想听懂猫语。

之所以选择这个方向,苏珊娜有一套自己的解释:

动物之间相互交流主要使用声音、动作和气味这三类信号。猫在与另一只猫沟通时,大多是通过动作和气味;而在试图与人类交流时,猫咪更倾向于发出声音信号来吸引我们注意。也就是说,当猫在“喵喵喵”时,通常是针对人类,而不是另一只猫[2]。

苏珊娜认为:猫的叫声,是它和人类沟通最重要的方式。

主子“喵喵喵”,它到底想干啥?

不难想象,苏珊娜平时就是围着猫转。

她会在各种环境中记录猫的叫声,同时也对猫进行录像,将猫叫声与它的耳朵运动,头部运动,身体姿势等行为相互对照,寻找猫的沟通模式与行为规律。

苏珊娜工作现场示意图 | 参考文献[1]

当然,作为一名专业的语言学者,苏珊娜还有更扎实的研究理论与方法。她可以通过分析声音中可量化的特点,比如声音的频率、持续时间,来揭秘猫的“语言密码”。

在苏珊娜的研究论文:《旋律的重要性:对六种背景和四种精神状态下的家猫喵叫的声学研究》中,她录下了40只猫的780声喵叫。

通过分析这些叫声的特点,苏珊娜想弄清楚:猫咪在叫的时候,心里到底是怎么想的?[3]

她发现:猫在开心与满足时,倾向于发出频率上升的叫声;而在情绪低落或者感到紧张时,发出的喵声呈现下降频率。

这一发现也验证了动物行为学研究中的一个普遍趋势:声音频率较高,往往与动物的“弱小”相关联,代表着顺从与友好;而较低的声音频率,意味动物想展示“强大”的一面,体现出豪横与支配[4]。

对比泰迪和藏獒的叫声,你对这一点会有所赞同。

猫叫声的频率(F0)变化及其对应的情绪:专注(左上),满意(左下),不满(右上),压力(右下) | 参考文献[3]

苏珊娜的研究没有止步于此。

有了猫叫声频率与情绪的4种基本模型,苏珊娜详细地探究了,猫在不同处境中与人交流的心理状态变化。比如:

你在逗猫时,猫是开心地玩耍,还是敷衍地配合;

你在开门进家时,猫是愉快地迎接你,还是责备地说:“铲屎的怎么才回来”;

你在摸猫的脑袋或肚皮时,它的喵喵叫是表示舒服地享受,还是在说“滚”。

现如今,苏珊娜正在着手开展新的项目——“猫有方言吗?”。

为此,她从瑞典南部的隆德和相距500公里的斯德哥尔摩分别找来一些猫和它们的主人。这两个地区中,人们说话具有明显的口音区别。

她想要看看猫的发音是否也会存在地区性差异,以及人的口音到底会不会影响猫?

等这个实验有了结论,我们也许会发现:同样的“喵喵喵”,东北猫说的是“酱婶”,港台猫说的是“酱紫”。

为什么做这些研究?

有人问过她,为什么做这些研究?

苏珊娜回答,在喂猫时,她发现几乎相同的一声“喵”,猫有时表示“我有点饿,想吃点心”,有时是“我太饿了!快喂我!”

于是她想:“如果我能弄清它们在说什么,也许可以帮助人们更好地养猫”。

为了更好地养猫——学者的研究初衷,往往朴实无华。




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