自然科普:降服“低空风怪”
来源:科普时报
作者:陈 茜
发布时间:2023-06-06
浏览次数:673

视觉中国供图

2000年6月,武汉王家墩机场一架正在降落的飞机,突然偏离航道,高速冲向地面,机上43人全部遇难。2015年6月,“东方之星号”客轮在湖北水域航行时骤然失控,一分钟内迅速倾斜,船上454人中仅12人生还。经现场勘查,这两起看似毫不相干的神秘事故,背后竟是同一个凶手,这就是“低空风怪”。

“低空风怪”是什么?在气象学上,我们称之为下击暴流,它是一股从雷暴云中快速下沉的强烈气流,如同瀑布一泻千里直击山石,触及地面后向四周爆发出强大的冲击力。这作恶多端的“风怪”呼啸而下时,速度最高可达每秒100米,比高铁还快。

不仅如此,这狡猾的“风怪”还会在低空形成猛然四散的强风,当击中地面时爆发出的水平风力最大可达17级,足以掀翻火车、轮船。事发当天,当客轮驶入下击暴流区域时,瞬间遭遇12级以上的水平强风,船舶猛然失控沉没。

“低空风怪”造成的大风会在几百米内风向突变,对飞机起降危害很大。当遇到下击暴流时,飞机会先进入逆风区,并在抬升力作用下偏离航道上升。为了使飞机回到航迹上,飞行员通常会进行减速和低头。当进入中心区域后受到强烈的下击流拍击,飞机继续下行,随后进入顺风区,十几级的顺风就像火箭助推器,使飞机加速俯冲高速撞击地面。由于风速和风向改变突然,飞机遭遇下击暴流,往往难逃魔掌。

“低空风怪”如此凶残,我们能提前预报吗?目前采用多普勒天气雷达是捕捉下击暴流的主要手段。据测算,当下击暴流距雷达20到45千米时,只能提前5.5分钟发出预警,而当距离小于20千米或大于45千米时,雷达也难以捕捉到它的身影。因为,下击暴流发展速度快,即便使用雷达,对它的追踪就如同大网捕小鱼,依旧是世界性难题。为了解决这道难题,越来越多的飞机和轮船安装了风切变预警系统,它能监测飞机、轮船周围500千米内风的剧变并发出警报,提醒驾驶员及时调整航线。

下击暴流虽然可怕,但相信随着监测越来越精密,预报越来越精准,终有一天“低空风怪”将无处遁形。


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