自然科普:北极那么冷,还会着火吗?
来源:星空计划
发布时间:2023-01-03
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北极会着火吗?

作者:范岗

看到这个标题,你可能会觉得有点莫名其妙。北极不是很冷吗?不是都是冰吗?怎么会起火呢?

其实这是一个误会。北极是一大片区域,它的最中央是一片大洋,名叫北冰洋,这里确实是会结冰的。但是北极的外围,还有很多地方是岛屿和大陆,而且不少地方都有森林生长,并不全都是冰天雪地,具备着火的条件。如果正好有闪电劈中了某棵树,或者有人乱扔烟头什么的,就可能引发火灾。

比如说,2019年6月,北极地区的阿拉斯加就曾因为一场雷暴,遭遇了严重的火灾。大火从夏天烧到秋天,烧毁了400多平方千米的土地。更要命的是,到了2020年1月,有人在大火曾经燃烧的地方又看到了烟雾,人们这才知道大火根本没有完全熄灭。它只是在地下了闷着烧了4个月又冲了出来。事实上,北极不但有可能着火,着了火还不容易彻底扑灭。

为什么会出现这种情况呢?

你可能已经知道,我们的地球气候正在变暖,就拿今年说,中国有好多城市都遭遇了罕见的高温。不过,地球上各处变暖的速度并不一样,有些地方比另一些地方暖得更快。很不幸,北极就是一个变暖特别快的区域。

而北极的很多地方,地上都有一种叫“泥炭”的东西。泥炭是煤化程度最低的煤,是煤最原始的状态,主要成分是一些苔藓和死掉的植物尸体,随着周围环境的转变,比如压力变大,泥炭会变得更加坚固。如果泥炭在地下埋的时间足够久,它就会变成煤。事实上,在一些地方,泥炭就是被人们开采出来直接当燃料用的。

在自然状态下,泥炭里面有很多孔隙,所以含水量很高,直接烧烧不起来。但是,因为北极变暖,很多地方的泥炭都干掉了。这么一来,它们就变得特别容易燃烧,而且像煤一样,一烧起来就能烧很久。所以发生在阿拉斯加的这场火灾特别棘手,特别难扑灭。

这还不算。泥炭燃烧后会释放出大量的二氧化碳,而更多二氧化碳会导致什么后果,大家都知道——会让地球变得更暖。而这么一来,北极的火灾极有可能变得更加频繁,而火灾又会释放更多的二氧化碳。这样,就成了一个恶性循环。

万幸的是,火不会一直烧下去。等夏天过去,温度降下来,下几场雨,这些火就会熄灭。可是,等到明年夏天的时候,肯定还会有火灾。随着气候变暖,火灾威胁日益严重,人们必须想尽各种办法,保护北极地区的居民、基础设施和自然资源。

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