自然科普:一只中国屎壳郎,在澳洲能卖小两块钱?因为屎壳郎也挑食
来源:科学信仰
发布时间:2022-11-23
浏览次数:2219

版权归原作者所有,如有侵权,请联系我们

一个由1500只中国屎壳郎所组成的初始种群,在澳洲可以卖到400美元左右,这样算下来,一只屎壳郎的价格就接近了两块钱。

屎壳郎也能这么值钱吗?这其中大有缘故,如果用一句话来概括,就是屎壳郎也挑食。屎壳郎不算是一种惹人喜爱的昆虫,但却是地球上最不可或缺的昆虫之一,为什么呢?因为如果没有屎壳郎,地球环境很可能会变得一片狼藉。让我们思考一下,地球从诞生生命至今,曾经出现过多少陆地生物,这些陆地生物又要排出多少粪便,如果没有人来处理这些粪便,那将是一番无法想象的景象。

如此说来,屎壳郎在地球上的历史十分悠久咯?的确如此。

虽然目前没有直接的化石证据来证明屎壳郎出现在地球上的时间,但科学家们通过对大量甲虫的基因测序,再按照物种之间遗传差异的演化速率向前推算,大体可以将屎壳郎出现的时间锁定在1.15亿年以前。1.15亿年以前?那可是恐龙的时代啊,没错,屎壳郎服务的第一个对象很可能就是恐龙。恐龙体型庞大、食量也大,很自然地,排泄量也就大,如果没有屎壳郎来为它们提供铲屎服务,那么白垩纪和侏罗纪的环境一定是臭气熏天。

粪便真有这么大的威力吗?

难道没有了屎壳郎,自然环境就对粪便束手无策了吗?还真是这么回事。众所周知,澳洲的畜牧业十分发达,但你可能不知道的是,澳洲人曾经被牛粪折磨得手足无措。18世纪末,欧洲人踏上澳大利亚之后,很快便将这里变成了一个超级大牧场,牛群数量迅速增长。一开始,大家对未来充满了信心,可没过多久,问题就出现了。

数千万头牛,每天所产生的牛粪也多达数千万吨,澳洲畜牧业的飞速发展,最大的受益者并不是移民者们,而是苍蝇,很多移民者因为不堪忍受苍蝇的烦扰,而只能将自己关在家里。

为什么会变成这样,难道澳洲没有屎壳郎吗?澳洲当然有屎壳郎,而且不仅澳洲有,全世界除了南极洲以外,任何一个地方都有屎壳郎,因为没有一个地方不需要铲屎。不过有屎壳郎并不代表它们就能够处理牛粪。有句话说得好,一个人的经历决定了他是谁。同样的道理,一种屎壳郎的生活环境就决定了它是什么样的屎壳郎。

长期以来,澳洲屎壳郎的食物都是袋鼠和考拉等有袋类动物的粪便,这些动物的粪便都是纤维颗粒状的,与一大坨一大坨的牛粪有着天壤之别。

一方面是因为牛粪的数量太过庞大了,另一方面是因为牛粪本就不符合澳洲屎壳郎的口味,怎么办呢?只能从外面进口屎壳郎了。很快澳大利亚从南非和欧洲进口了大量的屎壳郎,因牛粪而产生的环境问题很快便得到了解决。使之近日,澳大利亚仍然在不断从其它地区进口屎壳郎,其中也包括我们中国的,因为中国的神农洁蜣螂可是处理牛粪的能手。

虽说屎壳郎的食性与它们所生活的环境有关,但总体上来说,屎壳郎的饮食偏好还是存在着相似的倾向。

对于人类而言,屎壳郎的最大作用可能就是在牧场处理牛粪,这使我们误以为屎壳郎最喜欢的就是牛粪,可事实并非如此。2021年,科学家们诱捕了15个物种的9000多个屎壳郎个体进行研究,结果发现相比食草动物而言,屎壳郎对于杂食动物的粪便更感兴趣,而在所有的杂食动物之中,人类和黑猩猩的粪便又是它们的最爱。谁能想到屎壳郎对于自然环境竟然如此重要,谁又能想到吃个屎,竟然还要挑食。



欢迎扫码关注深i科普!

我们将定期推出

公益、免费、优惠的科普活动和科普好物!


听说,打赏我的人最后都找到了真爱。
做科普,我们是认真的!
扫描关注深i科普公众号
加入科普活动群
  • 参加最新科普活动
  • 认识科普小朋友
  • 成为科学小记者