海洋科普:如何成为海底最靓的那只蟹?海葵:我来帮你搞造型
发布时间:2022-08-22
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除了椰子蟹一类的自己长出硬壳的寄居蟹,大部分寄居蟹都没有保护性的壳子,仅一个柔软的身子暴露在外面。所以它们需要找壳来保护自己,一般来说寄居蟹都会优先选择海螺的壳,毕竟是坚实耐用的二手房。

但有一类寄居蟹,它们没有选择碳酸钙构成的硬海螺,而是选择了肌肉和粘液组成的活体动物:海葵。

炫酷的“触手外套”——海葵

这一奇怪的组合发现于日本的海底,一只道氏寄居蟹(Pagurodofleinia doederleini)头上顶着的数十只“触手”就是海葵。这种海葵早就被日本人所知,并给它起了个名字——姬金卡拉海葵(注意,海葵看上去像植物,其实是一种捕食性动物)。但它在学术上一直还没有被承认为独立物种,直到最近才和它的伙伴一起登上学术期刊。

图源:Akihiro Yoshikawa

科学家给海葵起了一个颇具动漫色彩的正式名字:卡西法海葵(Stylobates Calcifer),Stylobates 意为“柱座”,是一个专门用于描述古希腊罗马柱式中,位于台阶式基础顶部,柱子底部平台的名词,它形象的描述了海葵的形态及功能——触手类似柱子,自身还有一个类似于基底的几丁质结构可以固定在寄居蟹身上。

卡西法大家可能会更加熟悉,它是哈尔德移动城堡中的角色,一只和哈尔签下契约的火恶魔。有了契约的哈尔和卡西法就类似互利共生的关系,卡西法拥有哈尔的心脏,而哈尔则让卡西法为他移动城堡。

哈尔和卡西法

图源:哈尔的移动城堡

现实中的海葵有着红色的触手,和卡西法的红色火焰长得很像。同时,现实中的寄居蟹和海葵的也有类似的关系,但签的不是魔法契约,而是纯粹的相互利用。

合体吧!寄居蟹!

2020年,科学家把一对寄居蟹和海葵带回了实验室,放进了有流动海水的水族箱中,观察了它们是怎么一起生活的。

刚开始,科学家还没有让寄居蟹穿上“触手外套”,而是给了它一个平平无奇的海螺(Glossaulax reiniana),海葵此时也是附在一个贝壳上。过了一段时间,才把他俩放在了一起。

刚开始给寄居蟹的普通海螺壳

图源:ViaNet Conchology

果然,寄居蟹也是喜新厌旧的,它刚看到海葵那一刻,就马上爬过去,想把身上的就海螺脱下来,换上酷炫的“触手外套”。

背上还背着海螺的寄居蟹看到海葵之后,迫不及待地想换套新房子

图源:Akihiro Yoshikawa

但换壳并没有想象中那么轻松。2020年2月20日,那天寄居蟹在实验室中第一次见到卡西法海葵,一见面就想让海葵附到自己身上。

还没合体的海葵和寄居蟹

图源:Akihiro Yoshikawa

寄居蟹先爬到海葵身上,一边用前面的触肢快速地敲击,一边用螯来捏海葵,就像给它做按摩一样。“按摩”是有节奏的,大约每分钟6次按捏。

正在试图“说服”海葵从了自己的寄居蟹

图源:Akihiro Yoshikawa

就这样,寄居蟹花了12个小时来折腾都没成功,海葵一点合作的反应也没有。海葵毕竟是活物,强扭的瓜不甜,不是你随便想换就换的。失败后的寄居蟹讪讪地回到先前的壳中。

但第一次没有成功的寄居蟹并没有放弃,触手新家对它的诱惑还是很大的。2020年月2月28日,寄居蟹又进行了尝试,同样的按摩手法,同样的契而不舍。这次,寄居蟹花了43小时给海葵按摩后,终于让海葵脱离了贝壳。

合体完成后的寄居蟹,就像一朵含苞待放的粉玫瑰(有触手的那种),触手在缸中随水流摆动。

当然,这还没完,这才只是脱壳而已,还没安装上呢。让海葵爬上去又花了大约12个小时,完全适应新宿主寄居蟹又花了大约4个小时,这下才真正地“签下契约”,合体成功。

合体后的寄居蟹

图源:Akihiro Yoshikawa

合体完成后的寄居蟹,就像一个粉嫩的花骨朵,触手时而收缩含苞待放,时而展开变成克苏鲁触手随水流摆动。

科学家给照片加了滤镜的寄居蟹和海葵

图源:Akihiro Yoshikawa

互惠互利还是被迫合作?

花了这么久才合体成功,你说这值当?这一切当然都是值得的,对双方来说都有好处。对于寄居蟹来说,不仅新家时尚酷炫且富有克苏鲁气息,看起来就和其他普通寄居蟹很不一样,海底靓仔非他莫属。

最重要的是新家海葵可以分泌有毒物质,相比于普普通通的海螺壳来说更具有杀伤力,可以让它免受寄生虫和捕食者的伤害。

而对于卡西法海葵来说,合体的它相当于有了一个坐骑,原本只能固定一个地方滤食浮游生物,这下可以天天坐在“车顶”上吃新鲜的食物。

身上满是触手的寄居蟹

图源:Akihiro Yoshikawa

不过这种互利共生的关系是不是真的还没完全确定,只是科学家的推测而已。因为寄居蟹没有卡西法海葵也能生存,海葵并不是生存的必需品。另外,寄居蟹把海葵卸下来并装在自个儿身上也有点强迫的意思,不然一开始寄居蟹就能成功让海葵自愿转移到身上了。

图源:Akihiro Yoshikawa

话说回来,蟹类欺负海葵也不是第一次了。花纹细螯蟹(Lybia tessellata),又叫拳击蟹,这家伙最喜欢干的事就是把海葵装在手上,当作有毒的拳击手套作为武器使用。它们的关系不像互利共生,更像是奴役……

拳击蟹的有毒“拳击套”

图源:AquaInfo

图源:AquaInfo

其实海葵附着在寄居蟹身上的现象并不是第一次被发现,除了卡西法海葵,还有非红海葵属(Adamsia)、美丽海葵属(Calliactis)、近丽海葵属(Paracalliactis),这类海葵都可以安装在寄居蟹身上。

它们可以附着的一个很重要的原因是,腹口部会产生一种叫 carcinoecium 的几丁质物质粘附在寄居蟹背部,这才可以完成合体。

图源:Species New to Science

图源:Semantic Scholar

至于是不是真正的互利共生,其实并没有一个绝对的答案,也许海葵只是寄人篱下,想活下去但迫不得已“利用”了寄居蟹也说不定。

编辑|王婷婷
参考文献:

1.https://www.journals.uchicago.edu/doi/10.1086/719160

2.

https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S1055790310002083




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