自然科普:5个对地球生命至关重要的“蓝色森林”
发布时间:2021-11-26
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译者按:森林,不仅生长在陆地,还有水中的“蓝色森林”。今天,译者带您走进水中的森林。

当你想到森林的时候,你脑海中可能会浮现出这样的画面:树木高高矗立,树叶在脚下嘎吱作响。但是有一些非常不同的森林——在水中和水下——它们同样美丽,同样珍贵。专家表示,虽然它们并不都是树木,但这些“蓝色森林”对地球上的生命至关重要。

“它们保护我们的海岸线免受洪水和侵蚀。它们为野生动物提供庇护,并为社区提供可持续的生计。我们才刚刚开始了解‘蓝色森林’对保持地球气候稳定的重要性,它们也非常脆弱。我们需要珍惜和保护这些重要的资源。”联合国环境规划署(UNEP)海洋和淡水生态系统负责人莱蒂西亚·卡瓦略(Leticia Carvalho)说。

以下是五个最重要的“蓝色森林”。

1. 红树林

红树林是海岸边生长的耐盐乔木和灌木。它们为丰富的生物多样性提供了温床,为鱼类和甲壳类动物提供了温床。红树林也是抵御风暴潮、海啸、海平面上升和侵蚀的一种天然海岸防御形式。

联合国环境规划署的研究表明,红树林生态系统通过支持渔业、提供其他食物来源和保护海岸线来支撑当地经济。每公顷红树林每年估计价值33,000-57,000美元。它们从大气中提取的碳比陆地上的森林多五倍。

然而,红树林的消失速度是全球森林损失的三到五倍。据估计,红树林的覆盖率在过去40年里减少了一半。在肯尼亚和马达加斯加,联合国环境规划署正在帮助社区认识红树林在碳储存、海岸保护和生计方面的价值。古巴和巴基斯坦等国家也承诺保护和恢复他们的红树林。

2. 盐沼(Salt marshes)

在世界上低洼及气候温和的地区,盐沼分布在潮汐海岸沿线的海湾和河口。它们是鸟类筑巢和觅食的重要场所,其浅水和咸水为鱼类、软体动物和甲壳类动物提供了庇护所。

研究表明,盐沼以及红树林、泥炭地和海草床储存的碳比世界上所有陆地森林储存的碳总和还要多。

3. 海草(Seagrass meadows)

海草是在从热带到北极圈的浅水中发现的海洋开花植物。海草草甸保护海岸免受侵蚀,储存碳,并通过帮助生产健康的鱼类资源来促进粮食安全。海草是一种强大的、以自然为基础的气候变化解决方案,尽管它们只覆盖了海底的0.1%,但却储存了约18%的海洋碳。最近人们发现,它们可以过滤微塑料,帮助我们的水免受有害污染。但据估计,每年有7%的海草栖息地正在消失,相当于每30分钟失去一个足球场面积大小的栖息地。

4. 盐藻(Rockweed)

盐藻由几种大型藻类组成,通过它们充满空气的囊可以识别,这使它们能够在退潮时直立漂浮。虽然几个世纪以来人们已经认识到岩石草的价值——它是一种主食,而且它是碘的原始来源——但现在人们认识到,作为蓝色经济的一部分,岩石草是一种具有巨大经济潜力的可持续资源。像盐藻种植这样的商业项目可以创造新的经济机会,特别是对农村社区的妇女来说。

5. 海藻林( Kelp forests)

海藻林生长在冰冷、清澈的水域中,有时一天能长到两英尺。污染和过度捕捞正威胁着这些生态系统,但就像盐藻一样,它们的商业价值正被视为可持续蓝色经济的一部分。海藻林现在被可持续地用于医药、食品、工业、动物饲料和农田施肥。海藻和其他种类的藻类生长不需要肥料,只需要阳光、二氧化碳和水。

原文链接:

https://www.unep.org/news-and-stories/story/5-blue-forests-are-vital-life-earth




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