自然科普:叶子上能站人,花可变换三种颜色!这种"神奇"植物其实并不神秘…
来源:科普中国
发布时间:2021-10-14
浏览次数:418

版权归原作者所有,如有侵权,请联系我们

本文专家:荣海,植物科普作家

说到莲花,有的人可能会说,这种花从小看到大,没什么新鲜的。

那么,如果有莲花能大到能让一个小孩子坐在莲叶上面,是不是不仅很爽,还很有“诗情画意”?

前段时间,在上海就有萌娃体验到了这种很爽的感觉。可以坐在王莲的叶子上,甚至还能蹦,岂不美哉?限制40斤以内的萌娃可参加。

这里说的王莲被誉为“水生花卉之王”,叶子甚至可以支撑一个成人的重量!

不仅如此,王莲花开时,一天还能变换三种颜色。

是不是很神奇?今天我们就来系统地了解一下王莲吧。

王莲原来不止一种

王莲是睡莲科王莲属植物的统称,该属全世界有2个原生种:

克鲁兹王莲(Victoria cruziana),原始分布于巴拉那河流域,主要产地在巴拉圭、阿根廷北部;

亚马逊王莲(Victoria amazonica),原始分布于南美洲热带的亚马逊河流域,主要产地为巴西、玻利维亚。

此外,王莲有多个栽培品种,其中以美国长木公园在上世纪60年代用克鲁兹王莲作为母本、亚马逊王莲作为父本杂交培育出的朗伍德王莲(Victoria 'Longwood’)最为出众。目前,这三种王莲人工栽培最为广泛。

王莲在19世纪初被人们发现,我国早在1958年就开始引种试验,多个植物研究所和植物园陆续开展了引种栽培工作,人工培育取得了一定的成效。

但由于王莲个体巨大,种植需要足够大的水域,加之其对气候条件要求较高,所以目前王莲在我国水体绿化应用中尚有较大的局限性。

王莲“力量”究竟有多大?

王莲的特征之一,就是其巨大的叶子。其叶片边缘上卷,圆形,直径可达3米以上,大而舒展,奇特似盘,浮在水面生长十分壮观,非常具有观赏价值。

此外,王莲的叶脉粗大,呈网状,内部呈海绵状,贮存着大量气体,这种特殊的叶脉结构不仅能够使叶片充分伸展,而且使叶片具有较强的承载能力。

一枚较大的王莲叶片,可撑起一个体重70kg的成年人,可谓是植物叶片中的“大块头”、“大力士”,无愧为“王”莲。

国内许多地区都开展有“坐王莲”的体验活动,供小朋友们感受王莲力量的魅力。

不过要注意,王莲叶子能承受的压力很大,但人一脚上去可能就把叶子踩破了。所以“坐王莲”一般要先给叶片上面铺上硬质垫子,确保压力能尽可能分摊在整个叶片上。

王莲开花之后会变色

王莲除了它有巨大的叶片和承载力让人称奇外,花也十分有趣,能够两次开放、变换三种颜色。

王莲开花时花蕾从水中挺出水面,花期为三天:第一天傍晚开花,花瓣白色,有浓郁香味;翌日上午关闭,下午再度开放,花瓣粉红色至深红色,无香味;第三天上午花瓣呈深红色,闭合并沉入水中。

大家知道,花色与花瓣中色素的种类和含量有很大关系,王莲花色变化实际就是自然界中让花瓣呈现红色、紫色的主要色素--花青素逐渐积累的过程。

开花初期,花瓣中仅有极少量的花青素,花瓣呈白色,随着时间的推移,花青素逐渐积累,含量增加,花瓣依次呈粉红直至深红,导致了花色变化的有趣现象。

花变色的深层意义

然而,变色只是表象。研究发现,王莲花的开放和闭合、花色变化、香味变化等高度特化的特征,都是为了更好地适应昆虫传粉。

王莲第一天傍晚开花,花瓣白色、具有浓郁香味,能够有效吸引传粉昆虫前来授粉;随着花瓣闭合,这些传粉昆虫被困在花中,直到第二天再次开放时才能离开,而此时王莲开始散出大量花粉,这些陆续离开的传粉昆虫身上沾满花粉,前往下一朵花去了。

这一阶段的王莲花没有任何香味,花瓣呈现出粉红色至深红色,和初开时的白色有了明显区别,这相当于告诉那些前来授粉的昆虫说:“我已经没有花粉了,不用再来了,快去刚开的花那里,别浪费时间!”。

等困在花里的传粉昆虫带着花粉走掉,王莲花也完成了自己的授粉使命,再次闭合并被逐渐弯曲的花梗拖入水下,开始孕育果实。

还有哪些植物花会变色?

花色的变化,常常伴随着花粉量、花蜜量、雌雄繁育能力等指标的相应变化,具有复杂的生态学功能,其中一个重要功能就是:向传粉者提示,减少传粉者的徒劳访问,以此提高传粉效率。

这一现象在植物中较为普遍,据统计,被子植物中大约有33目78科253属植物在开花时存在花色变化的现象,常见的有金银花、偶色茉莉、木芙蓉等等。

金银花,图片来源:作者拍摄

偶色茉莉,图片来源:作者拍摄

马缨丹,图片来源:作者拍摄

木芙蓉,图片来源:作者拍摄

以金银花为例,它并不是真的具有黄色、白色两种花,而是花在刚开放的时候呈现白色,随着时间推移,逐渐变为黄色直至凋谢。同一个植株上有些花刚刚开放为白色,有些快要凋谢为黄色,所以经常看到黄色、白色的花同时存在,故名“金银花”。




欢迎扫码入群!

深圳科普将定期推出

公益、免费、优惠的活动和科普好物!


听说,打赏我的人最后都找到了真爱。
深圳科普行,没你真不行
扫描关注深圳科普公众号
加入深圳科普群
  • 参加最新科普活动
  • 认识科普小朋友
  • 成为科学小记者