生活科普:棉花真的很忙!除了做衣服,它还有这些意想不到的用途
发布时间:2021-04-08
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整理/记者 聂淑芳 新媒体编辑/陈炫之

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棉“花”可酿蜜

棉花蜜是蜜蜂采集棉花叶脉、苞叶和花内蜜腺分泌的蜜露而形成的。与其他蜂蜜不一样的是,棉花蜜不仅仅来源于开放的花苞。

棉花是最为特殊的一种蜜源植物。这是因为,棉花的叶片中分布着大大小小的叶脉,其中主叶脉下有一个蜜腺,苞叶下面同样有蜜腺。在开花之前,叶脉下的蜜腺会先开始分泌蜜露,其次就是苞叶下的蜜腺开始分泌。这一期间蜜蜂采集的为甘露蜜,待棉花开花期间,所采的蜜为棉花花蜜。这两者在质量上是有差别的。

棉花真的很忙!除了做衣服,它还有这些意想不到的用途

(图片来源:网络)

棉花因种植集中而利于产单花蜜(蜜蜂采集单一植物的花蜜酿造成的蜂蜜)。不同地区产蜜量上有差异,其中我国产蜜量最高的是新疆棉花种植区,一个花期每个生产群产蜜约40~80斤,高产时每群蜂的产蜜量可达150斤以上,其他棉花种植区的产蜜量则要小一些,一般每个生产群的产蜜量约在20~40斤左右。

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棉絮可制成“珍珠”

除做成衣物供保暖、御寒外,棉絮经压缩可制成棉花珍珠。塑封后具有防水性,并可进行人工染色,满足不同种类的需求。

棉花真的很忙!除了做衣服,它还有这些意想不到的用途

棉花真的很忙!除了做衣服,它还有这些意想不到的用途

(图片来源:网络)

由于内部是压缩棉球,相比普通珍珠,棉花珍珠非常轻,佩戴起来也十分轻松。即使珠宝设计师使用极大尺寸的棉花珍珠,设计出更夸张的饰品造型,也完全不用担心佩戴时的重量问题。表面粗糙的颗粒感和肌理效果,在度了一层迷人的珠光层后,更具有年代感和复古气息。

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棉短绒是重要战略物资

经过轧花后的棉籽(毛籽)上还残留着短纤维,用剥绒机把这些短纤维剥下来,就是棉短绒。棉短绒是国防、纺织、化纤、造纸等轻、化工业的重要原料,是重要的战略物资。

长度为12-16毫米的一类短绒,可生产棉毯,绒衣等纺织品,以及蜡纸和铜版纸等高级纸张。而印钞纸使用的正是一类一级棉短绒。

棉花真的很忙!除了做衣服,它还有这些意想不到的用途

(图片来源:央视新闻微博)

人民币含棉量为95%,原料产地在新疆石河子,使用的是当地最高品质的棉短绒。棉短绒的纤维较长,加上少量植物原浆,这样做出来的印钞纸更坚韧厚重,着色力也很强。也正因为这样,人民币才拥有水湿不烂、耐磨抗腐蚀的特性,能够存放极长的时间。而且纸张坚韧耐折,抖动起来会发出比普通纸张更洪亮的声音。

3-12毫米的二类短绒可制成硝酸纤维素,用于生产无烟火药,或推动火箭的固体燃料。

而3毫米以下三类短绒,可生产黏胶纤维和醋酸纤维。

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棉籽可制成护肤品

由棉籽精炼成的棉籽油除被应用到食品工业中,它也是护肤产品的一种重要有效成分。

棉花真的很忙!除了做衣服,它还有这些意想不到的用途

(图片来源:央视新闻微博)

棉花籽油富含高质量的多种维他命、脂肪酸以及甾(zāi)醇。其中维他命E具有超强抗氧化功效,每100g棉花油富含 86.45mg维他命E,是自然界中抗氧化的明星产品;而维他命 F在一定程度上可以预防X光射线产生的有害影响,防止并治疗粉刺。

同时,不饱和脂肪酸具有保湿功能,可预防皮肤干燥及缺水,保持肌肤弹性。而甾醇可帮助延缓衰老,促进新陈代谢,调节人体激素水平。这些成分以完美比例相结合,互为补充,成就了棉花籽油独一无二的护肤特性。

棉花籽的种仁和种皮中还有较高含量的棉子酚,它是一种多酚化合物,是棉属植物所共有的。游离的棉酚对人有毒,这也是禁食粗制棉籽油的原因。但在医药上,它可用于生产治疗子宫肌瘤等疾病的药物。

棉花真的很忙!除了做衣服,它还有这些意想不到的用途

(图片来源:网络)

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棉花废弃物:制造可生物降解的塑料

当使用轧棉机将棉纤维从棉籽上剥离下来,会产生大量棉籽绒废弃物。很大一部分棉籽绒都只是被燃烧或被放入垃圾填埋场。

澳大利亚迪肯大学科研人员开发了一种系统,可以使用便宜的环境友好化学品来溶解棉籽绒纤维以及其他垃圾。然后将所得的液体有机聚合物用于制备塑料薄膜,其样品如下图所示。

棉花真的很忙!除了做衣服,它还有这些意想不到的用途

(图片来源:Science科学)

该材料可被生物降解,并且可以被用于棉花种植业,比如捆包包裹或包装种子和肥料。它甚至可能成为全周期农业过程的一部分。与其他类似的石油基产品相比,该塑料薄膜的制造成本更低。

此外,来自新加坡国立大学的科学家也发现了一种棉花废物的新用途,可将其转化为绝缘和吸收性气凝胶。

(本文综合自:央视新闻微博、扬子晚报、中国生物技术网、BTV新闻、Science科学等)

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出品:科普中央厨房

监制:北京科技报 | 科学加客户端


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