火星表面“卤水”存在或更稳定常见
来源:科技日报
发布时间:2020-05-13
浏览次数:473

        英国《自然·天文学》杂志11日发表一项行星科学最新发现,美国科学家报告称,火星40%表面、包括赤道在内的所有纬度都能存在稳定“卤水”,且火星上液态“卤水”或比之前认为得更常见,存在时间也更长。研究指出,这些“卤水”的性质和温度决定了它们并不适合地球上的微生物生存,但将成为下一步人类火星探索的重要目标。
 

        由于火星大气太稀薄、温度太低,稳定的液态水无法在火星表面长时间维持。不过,盐的存在能创造液态物质,比如“卤水”,这种物质可以在火星条件下保持一段时间的稳定。
 

        2015年9月,美国国家航空航天局(NASA)高调发布火星山丘上类似河谷的照片,证明火星表面存在液态水——混合了高浓度氯酸盐的剧毒“卤水”,这种“卤水”并不适合绝大多数地球生物“享用”。2018年,《科学》杂志报道欧洲空间局的“火星快车”号探测器在火星发现了一个直径达到20千米的地下水富集区域,被认为或是这颗红色星球上首次发现的巨大湖泊,其中也是浓度非常高的“卤水”。
 

        此次,美国大学空间研究协会科学家埃德加德·利弗拉·瓦伦汀及其同事,将一个经过实验验证的热力学模型和一个气候模型结合,借此研究火星的哪些位置可以形成“卤水”,以及“卤水”可以存在多长时间。
 

        研究团队发现,40%的火星表面,包括赤道在内的所有纬度都能存在稳定的“卤水”。这些“卤水”最长可连续维持6个小时,存在时间占到了2%的完整火星年。研究人员还发现,地下8cm深度的“卤水”其存在时间可以占到10%的火星年。
 

        研究人员表示,根据行星保护政策,这些“卤水”不应被列为特殊地区,因为宜居性研究指出它们无法支持地球生命。但这些存在稳定“卤水”的地区或能成为今后的火星探索目标,因为来自地球的生物污染在这里可以忽略不计。(记者张梦然)

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