南极洲发现首个现存蛙类化石
来源:科技日报
发布时间:2020-04-25
浏览次数:1314

      欧洲科学家团队报告在南极洲发现首个现存蛙类的化石,这一发现提供了进一步证据,证明了南极半岛在与南部超大陆(冈瓦纳大陆)分离之前拥有暖温带气候。新发现的化石属于“头盔蛙”科,这一化石的出现为人们带来了对古代南极的全新认识。相关研究报告23日发表在英国《科学报告》杂志上。
 

        瑞典自然历史博物馆研究人员托马斯·摩尔斯及其同事,在2011年至2013年期间前往南极半岛西摩岛探险,期间发现了一个髋骨和有纹饰颅骨的化石残骸。这些化石样本大概有4000万年的历史,来自始新世,全都属于智利蟾科,也被称为“头盔蛙”。此前,人类尚未在南极洲发现过属于现存科的冷血两栖动物或爬行动物的痕迹。
 

        既往证据显示,在南部冈瓦纳超大陆最终裂解成今天的南半球(包括南美洲和南极洲)之前,整个南极半岛都有冰盖形成。但此次新发现可以表明,南极半岛在中始新世晚期的气候条件,可能与今天南美洲雨林的潮湿温带气候差不多,后者是迄今仍能发现“头盔蛙”全部五个现生种的唯一地点。
 

        现在的南极洲无疑是一片冰封的大陆,但在很久以前,那里或也曾经是一片温暖之地。研究人员表示,南美洲雨林可能是南极洲气候在南大陆即将发生冰川作用前的“现代类似物”,时至今日,南美洲雨林可能也演变成了最初遍布南极洲半岛物种的栖息地。(记者张梦然)

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