人类的体温为什么下降了?
来源:星空计划
发布时间:2022-11-23
浏览次数:2455

版权归原作者所有,如有侵权,请联系我们

人类的体温为什么下降了?

作者:范岗

人类的体温是多少?以前很多生物教科书上会写,37℃。不过,这两年大家经常测体温,如果回忆一下测的结果,大多数人会发现自己的日常体温总是比37℃低,甚至在36.5℃上下徘徊。。

为什么教科书上的体温比今天人们的实际测量结果高呢?

37℃这个“标准体温”,是1851年一位德国医生卡尔·翁德里希的研究成果。当时,他对两万多名测试对象进行了数百万次的体温测量,最终得出了结论:37℃是正常情况下人的平均体温。不过,1992年,美国马里兰大学的一位医学历史学教授菲利普·麦考维亚克发现,翁德里希当年用的体温计并不准确。麦考维亚克教授重新设计了实验,他的结论是,40岁以下健康成年人的人均舌下标准体温是36.8℃。

人的标准体温到底是37℃还是36.8℃,医学界对此争论了很长时间。不过,近两年有科学家发表了一项最新的研究,分析了过去150年的体温测量数据,发现人类的平均体温居然不是固定不变,而是在缓慢下降的。下降的速度,平均来说,是每年千分之三度。换句话说,每过一个世纪就降低0.3℃[1]。

这可就奇怪了。你说人的体温,发烧的时候会升高,烧退了会降回来,这个是正常的。但人类作为一个物种,平均温度应该是不变的才对呀。猫猫的体温是39℃,小鸡的体温是41℃,每一种生物都有正常体温,怎么就人类的在慢慢往下掉呢?

论文给出了一个猜测:也许是因为,人类的生活条件变好了。

大家都知道,如果人生了病,有了炎症,就有可能发烧。所谓发烧呢,其实是人体的一个防御措施,是人体主动把体温提高了。虽然温度高一点,人很难受,浑身没劲,脑子也不清楚,但是人体内的细菌更不好受。在发烧状态下,人体能更好地打败有害细菌。

话说回来,也不是所有细菌感染和炎症都会引起发烧。日常生活中,很多人患有慢性炎症,比如慢性咽炎、慢性鼻炎之类的,还有很多人不小心被细菌感染了,吃了不干净的东西拉肚子什么的。只不过,这些炎症和感染不算很严重,所以人体只会稍微把温度提高一点点,人们也不会觉得自己在发烧。

而以前的人呢,生活条件太差,环境很不卫生,也没有今天这么多好用的药,所以很可能绝大部分人,身上都带着有害细菌,都有慢性炎症。换句话说,就是绝大多数人,都带着一丁点儿的低烧。那时候医生也不知道嘛,就把这些人测出来的平均温度,当成了正常温度。

而现在卫生和医疗都慢慢变好了,发低烧的人也越来越少了,所以测量出来的体温,就变低了。

当然,这个说法只是研究者的猜测,还没有得到证明。但现在你知道了,今天人类的体温确实比历史上要微微低了那么一丁点。也许未来人类还会发生一些别的有趣的变化呢。

参考文献:

[1] https://elifesciences.org/articles/49555

文章由科普中国-星空计划(创作培育)出品,转载请注明来源



欢迎扫码关注深i科普!

我们将定期推出

公益、免费、优惠的科普活动和科普好物!


听说,打赏我的人最后都找到了真爱。