灭绝与进化:已消失的物种再现,是地球自我修复后的重生吗?原创
来源:时空通讯
发布时间:2022-06-22
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有网友问:一些已经灭绝了50年的物种又在自然界重现,是地球会自我修复,让物种重新复活吗?本文就从这个角度来说说物种灭绝是怎么回事,以及地球本身有没有自我修复功能的问题。

先说说地球生物进化规律和生物大灭绝/

自从地球上有生命出现以来,物种就一直在生生灭灭,现代科学研究认为,生命在37亿年前就出现了,可一直到5.7亿年前的寒武纪初,才以有形可见的面目出现。由此人们把寒武纪以后的生物进化史称为显生宙,就是生物显示出来了。

显生宙至今已经经历了5次生物大灭绝,基本都是由于地球环境变化和气候灾难导致的,每次大灭绝都有80%左右到95%的物种灭绝,之后又进化出无数全新的物种,地球生态就是这样,在灭绝和兴旺的交替中繁衍到了今天。

最后一次大灭绝是6500万年前的白垩纪大灭绝,最显著的标志就是统治了地球1.6亿年的恐龙大家族灭绝了,随着灭绝的还有80%左右的物种。但研究认为,恐龙并非真正灭绝了,一些恐龙种类进化了,成为今天的鸟类,因此,恐龙也是如今鸟类的祖先。

而这次生物大灭绝,给哺乳动物的兴起创造了条件,人类属于哺乳动物中的顶级智慧生物,因此,人类的出现得益于恐龙的灭绝,许多新的物种也一样得益于这次大灭绝。

所以,灭绝本身对物种的进化似乎不是坏事,而是一种进步。通过生物进化史的研究,人们发现,每次大灭绝事件之后,都是一次生物繁荣的重启,是一次生物进化的中断和升级,这在哲学里就叫量变到质变,每次灭绝后重启的生命都比过去高级了很多。

地球生命就这样从无到有,从最简单的单细胞生物到多细胞生物,从厌氧到好氧,从无脊椎到有脊椎,从水生到陆地,从爬行动物到哺乳动物,最终从最低级发展到高级阶段。而人类是地球45亿岁以来的最大赢家,成为万物主宰。

许多科学家认为,现在已经进入到第六次生物大灭绝,这次灭绝的起因除了地球环境本身的变化,人类活动造成的环境改变不容忽视,尤其是碳排放导致的温室效应,已经到了危及人类自身生存的地步。科学家一再呼吁,留给我们的时间不多了,如不加以遏制和改变,很可能本世纪末人类就会遭受灭顶之灾。

这绝不是危言耸听,而是全球科学家在1992年和2017年分别两次联名发出的公开信内容,是一再对全人类发出的呼吁和警告。联合国发起世界各国签署的《巴黎协定》就是为了解决这个问题,这件事过去我已经说过多次,这里就不多扯了。

再说说50年前有哪些物种灭绝,现在又出现了/

自从人类出现,尤其是工业化以来,对环境肆意掠夺和开发,让生态系统遭受了破坏。我们正在经历地球生物第六次大灭绝,与人类活动就有着密切的关系。

证据显示,在过去的2亿年间,平均每百年约有90种脊椎动物灭绝,每27年有一个高等植物灭绝;而有了人类活动以后,这种速度增加了近1000倍。1600年来,有记录的高等动物和植物就已经灭绝了724种,而没有记载可能远远大于这个数量。

有科学家估计,在20世纪,就有多达200万个物种实际灭绝,每年有多达14万个物种灭绝。

据英国生态学和水文研究中心科学家杰里米·托马斯团队的一项研究认为,在过去40年中,英国本土鸟类种类就减少了54%,野生动植物减少了28%,蝴蝶种类更是惊人的减少了71%,这说明昆虫也面临灭绝的命运。这项研究刊登在《科学》杂志上。

因此,我们如果要细数哪些物种灭绝了,实在数不过来,因为昨天和今天就又有新的物种灭绝。那么50年前有哪些物种灭绝了呢?我无法找到这方面的资料,只简单谈谈一些已经被宣称灭绝又出现的几种动物,来说明这个问题。

网络上出现比较多的是一种叫巨水鸡的巨鸟,体长约60厘米,体重约2公斤,曾经遍布新西兰南岛与北岛。自从1000年前毛利人到达这里,肉鲜味美的巨水鸡成为他们猎杀的对象。而这些人带到岛上的猪狗猫兔牛狐鼠等哺乳动物,在捕食巨水鸡的同时破坏了其食物链,以至于巨水鸡的数量锐减,到了上世纪30年代,人们就认为这种巨鸟已经灭绝了。

50年前,当地政府正式宣布了巨水鸡的灭绝,不料到了现在,人们又发现了这种巨鸟的踪迹,于是加强保护,现在已经发展到了300只,但比有1864只的大熊猫还少,可见其珍贵程度。

有一种生活在新几内亚山区森林里的野犬,叫“唱歌犬”,因其吠声独特,时而高亢时而低吟,听起来有些像婉转的歌声,由此得名。这种犬在50年前就被宣布灭绝了,但2020年9月1日的《镜报》报道,科研人员在新几内亚岛考察时重新发现了这种野犬。

象鼩的外形比较像老鼠,但血缘上与大象更近一些,由此而得名。从已经发现的化石证据来看,其形态历经2300万年几乎没有改变,由此得到一个活化石物种的称号。这种动物在54年前就没有出现过,被认为已经野外灭绝,但在2020年8月又在野外被发现。

其实,并非50年前消失的物种会重现,就是被认为灭绝了几千几万年的物种也有被重新发现的。如认为2000万年前就灭绝的格兰斯里瑞斯蚁,2006年在巴拉圭被发现;1万年前就被认为灭绝的草原野猪,1981年被发现;1890年就被人类视为灭绝的新几内亚大耳蝠,在2012年重新被发现等等。

几十年的实践证明,人为干预和保护,是能够抢救一些动物的。比如我国大熊猫,就在人为保护下,现在种群已经繁衍到1864只,被从濒危动物名单中删除,升级为易危动物。近年来,还有南方长鼻蝠、普氏野马、座头鲸、白头鹰、阿拉伯羚羊、西印度海牛、山地大猩猩等许多物种,都从濒危动物或极危动物边缘被拉了回来。

那么,灭绝的物种重现,是地球自我修复的结果吗?

我想,不能这么简单地认为,因为宣布某个物种灭绝,可能存在许多情况,至少有且不限于:1、真的灭绝了;2、只是非常稀少而已,没有被人看见。

如果物种真的灭绝了,就不会再出现了。但在荒无人烟的野外森林,人迹罕至,一些濒临灭绝存量极少的物种是很难发现的。一般来说50年没有再发现的物种,就会被认定为灭绝。但认定为灭绝,并非就真的灭绝了,也有漏网没发现被误认为灭绝的。

因此现在发现“已经灭绝”了的物种又出现了,并非什么地球生态修复,这些物种又重生了,只不过是这些物种又被人们发现了而已。当然这里面也或许有地球生态好了,这些物种繁殖得更多了的因素。

现在,要宣布一个物种灭绝越来越规范,比较权威的机构是国际自然保护联盟,英文名称为International Union for Conservation of Nature and Natural Resources,简称IUCN。

IUCN从1963年开始就编制濒危物种红色名录(简称IUCN红色名录),在这个名单中,2012年就列出了5734个濒危物种,其中动物3079种,植物1197种。在濒危物种中,又划分为濒危、极危、野外绝灭、绝灭4个等级;而在濒危之上,则划分为无危、近危、易危几个等级,我国的大熊猫已经属于易危等级。

一般所说灭绝主要是指野外绝灭,有些物种被人工饲养繁衍下来,不能代表野外物种没有灭绝;而完全绝灭就是人工养殖的也没有了。据统计,全世界每天有75个物种灭绝,每小时有3个物种灭绝。而物种灭绝是连锁性的,有些物种灭绝,就会导致物种链条的断裂,引起一系列的物种灭绝。

如南方长鼻蝠曾经是濒危物种,是龙舌兰的主要授粉动物,如果南方长鼻蝠灭种,龙舌兰也将难以独活。因此物种灭绝速度的加快,将会引起一系列连锁反应,最终导致整个物种链条的破碎,导致生态崩溃的大灭绝。

科学家们认为,地球正面临着第六次生物大灭绝。中科院动物研究所首席研究员、中国濒危物种科学委员会常务副主任蒋志刚博士则认为,自从工业革命开始,地球就已经进入了第六次大灭绝时期。

那么地球生态有能力自愈和修复吗?当然,这是肯定的,前提是人类不再破坏,自然就会以其自然规律来恢复。但有一点需要说明的是,自然环境本身会根据地质变迁和太阳辐射而不断变化的,这些变化并不会对每一个物种都友好,有些物种不适应就会渐渐减少最终灭绝了,而适应环境的新物种又会冒出来。

目前,人类对环境的破坏主要是化石燃料燃烧导致的温室气体排放,使地球平均气温上升。有研究认为,自工业化以来地球平均气温已经上升了1摄氏度,而地球平均气温上升3摄氏度是一个阈值,一旦到达这个临界点,地球气候自我调节系统就会崩溃,极端气候环境灾难就会降临,人类很难逃过一劫。

《巴黎协定》就是通过各国签署承诺,通过节能减排,力求在本世纪末将温度上升控制在2摄氏度以内。但这个目标能实现吗,从目前世界上乱糟糟的局势来看,前景堪忧。不少科学家们悲观地认为,弄不好,人类很难度过本世纪末灭绝危机。

大灭绝过后,经历数百上千万年的酝酿和进化,适应新环境的新物种又会重新繁荣起来。但如果人类真的灭亡了,新世界就没有人类什么事了。所以,为了子孙后代,我们要珍惜当下,响应科学家们的呼吁,从自身做起,减少碳排放。

每个人的力量都是很微薄的,但如果全世界所有人都能做到这一点,就汇集起强大的力量,就能在尽可能短的时期内实现碳中和,挽救了地球生态,就挽救了自己。



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