空气污染让外星人无处藏身?
来源:参考消息
发布时间:2021-03-03
浏览次数:630

最新研究显示,或许可以通过观测其他行星的空气污染程度来发现外星人。

据英国《独立报》网站2月12日报道,美国国家航空航天局(NASA)的一项研究调查了二氧化氮气体的存在,地球上的二氧化氮气体主要由化石燃料燃烧产生。位于马里兰州格林贝尔特的NASA戈达德航天中心专家拉维·科帕拉普说:“在地球低层大气(厚度约10至15公里),二氧化氮主要来自人类活动,而不是非人类活动。因此,观测宜居行星上的二氧化氮可能发现工业文明的存在。”

报道称,二氧化氮气体可能是科学家所说的一种“技术标识”,即这种气体的释放是工业过程的一个副产品。这类似生物标识,如由有机活动产生的氧气和甲烷等气体。由于宇宙中存在数量庞大的行星,而且距离遥远,科学家需要利用这些可以远距离观测的迹象,来确定哪些世界值得研究。

该研究论文作者之一、西雅图蓝色大理石空间科学研究所专家雅各布·哈克-米斯拉说:“其他研究调查了含氯氟烃这种可能的技术标识,这是一种曾被当成制冷剂广泛使用的工业产品,但由于其对臭氧层的破坏作用,后来逐渐被淘汰。”

他说:“含氯氟烃也是一种强大的温室气体,可以通过从大气中提供更多热量,让火星这样的行星地球化。据我们所知,含氯氟烃不是由生物过程产生的,因此它们是比二氧化氮更明显的技术标识。但是,含氯氟烃是特别制造的化学品,可能不是可以随处发现;相比之下,二氧化氮是任何燃烧过程都会产生的一般副产品。”

科学家利用计算机模型来预测,二氧化氮产生的信号能否用现有和未来的望远镜探测到。这种气体会吸收一些可见光的颜色,这意味着可以通过观测行星反射的光线来测量。

借助NASA的大型望远镜,可以对最大30光年距离的一颗与地球相似的行星进行长达400个小时的观察。

论文的作者之一、NASA戈达德航天中心专家贾达·阿尼说:“在地球上,大约76%的二氧化氮排放来自工业活动。如果我们在另一个星球上观察到二氧化氮,那么就必须运用模型来估计来自非工业来源的二氧化氮最大排放量。如果我们观测到的二氧化氮含量超过模型显示的非工业来源排放量,那么剩余部分的二氧化氮就可能与工业活动有关。然而,在寻找地球以外的生命时,始终存在错误的可能性,需要开展进一步的工作,确保比较靠谱地区分真实和错误。”

报道指出,利用二氧化氮寻找外星世界既有好处也存在复杂问题。令人高兴的是,比我们的太阳更冷、更常见的恒星产生的紫外线更少(紫外线会破坏二氧化氮),因此增加了外星生命被发现的可能性。 然而,反过来,大气中的云或气溶胶可能与二氧化氮的特征相仿,让其更难被发现——不过研究人员正在开发3D模型,以便更准确地绘制结果图并解决这些潜在的缺陷。

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