-“不择手段”的精子
作者:徐锐
发布时间:2021-02-09
浏览次数:739
-“不择手段”的精子

 

显微镜下的小鼠精子 图片来源:Science History Images

精子总是一往无前,它们只有一个目标:到达卵子并使其受精。

近日,一项发表于《公共科学图书馆—遗传学》的新研究发现,面对成千上万的竞争对手,一些携带某种基因突变的小鼠精子可通过破坏对手精子增加自己使卵子受精的概率。

德国马普学会分子遗传学研究所的Bernhard Herrmann和同事分析了小鼠的精子样本。他们发现,一些小鼠的精子携带了一种名为t单倍型(单倍体基因的简称)的基因变体。这样的精子移动速度更快,并能够直线前进。而来自同一只小鼠的其他未携带t单倍型的精子则“游泳”效率较低、移动速度较慢,并且运动轨迹呈圆形。

此前有研究表明,携带两个t单倍型基因变体拷贝的小鼠更有可能不孕,但这项新研究却表明,携带一个t单倍型基因变体拷贝的雄性小鼠产生的t单倍型精子比普通精子更具活力。

这种t单倍型的遗传变异遗传给后代的可能性更高,比通常50%的概率还要高。现在,Herrmann团队已经弄清楚了这些精子是如何获得这种优势的。

携带一个t单倍型的精子细胞可以产生某些干扰其他精子细胞的分子,使竞争的精子细胞很难与环境相互作用,从而阻断了为精子指明方向的各种细胞信号分子。

尽管t单倍型精子细胞更具活力,但研究人员尚未测试它们使卵子受精的能力如何。

此外,研究小组还发现,该变体精子的成功与体内一种重要的蛋白质RAC1有关。RAC1在一般细胞的运动中起作用,并将精子细胞导向卵子。研究表明,RAC1水平必须恰到好处,过高或过低都会使精子细胞难以直线运动。

“在男性不育症中,精子活力不足是一个大问题。”Herrmann说,研究人类样本中这种蛋白质的水平有助于找到治疗男性不育的方法。(徐锐)

相关论文信息:

https://doi.org/10.1371/journal.pgen.1009308

《中国科学报》 (2021-02-09 第2版 国际)



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