-SKAO:平方公里阵列天文台有名字了
作者:袁柳
发布时间:2021-02-07
浏览次数:786
-SKAO:平方公里阵列天文台有名字了

平方公里阵列射电望远镜将在澳大利亚竖起13万条有线天线,用于收集低频信号。图片左侧为天线原型,右侧为艺术家制作的完成品想象图。(图片来源:SKAO/ICRAR)

近30年来,平方公里阵列一直是射电天文学家的梦想。2月4日,该项目正式命名为平方公里阵列天文台(SKAO)。若顺利建成,研究人员可利用这世界上最大、最复杂的望远镜阵列观测宇宙首批恒星星系,研究宇宙磁力和引力。

这项耗资20亿欧元的望远镜项目将在西澳大利亚和南非动工,两地不同频率的天线组成阵列,通过接收器拾取信号,可实现清晰的分辨率和出色的灵敏度。随着设计审查的完成和其他成员国的加入,SKAO可继续通过招标的方式筹备建造事宜。

上个月,建设SKAO的6个成员国和来自其他10国的观察组进行了首次线上理事会会议。上周,在接受《科学》采访时,SKAO新任总干事菲利普·戴蒙德(Philip Diamond)表示,项目组作为受条约约束的政府间组织,将负责天文台的建立和运营。

戴蒙德介绍,制定建设运行SKAO的有关条约最早可追溯到2009年,谈判开始于2015年,正式协议于2019年3月签署。但目前为止,SKAO项目还是个“空壳”,项目组甚至还没有专门的银行账户。不过之后理事会授权处理相关事宜,以完成开户、付款、购买等动作。戴蒙德表示,到2021年5月,公司资产转移到项目组之后,SKAO将不再是空壳。

戴蒙德表示,新冠疫情导致的出行限制的确会延迟项目组进度,项目组将会保持密切关注,并尽可能制定灵活的计划。乐观估计,天文台有望于2021年年底前动工,在此之前,理事会需要先完成投标及合同的草拟和签署。

2020年,为应对新冠疫情,SKAO建设成员国之一的南非削减了部分天文台的建设资金。对此,戴蒙德认为这样做是明智的,因为SKAO正式启动的时间比计划时间晚了半年以上,项目组在南非的分支将未使用的经费还给了当地政府,不过之后需要的话,项目组仍有使用这些经费的权利。

截至2020年4月,参与SKAO建设的国家共有14个,其中包括澳大利亚、南非这样的东道国,也包括英国、瑞典、加拿大、中国、印度等国家,在这些成员中,项目成本应如何分配?

戴蒙德称,其他天文项目成员国的出资比例可能直接与该国的国内生产总值(GDP)挂钩,但SKAO不同,项目组用每个成员国的天文学家数量为参考标准,以衡量其研究能力,并与每个参与国进行了谈判。戴蒙德透露,实际上,大部分成员国的研究能力和GDP相匹配,但中国、印度等国家的GDP远超其在天文学领域的研究能力。

虽然美国没有参与SKAO的建设,但早些年曾有关于建设下一代超大阵列的讨论。戴蒙德提到其曾在2019年与有关方面举行会议并保持联络,但目前有关方面还在等待天文学和天体物理学十年调查的结果,以确定未来研究重点、是否展开下一步合作等。“希望我们会建立更正式的关系”,戴蒙德说。



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