世界上最大的犀牛种群如何在十年内减少了70%
发布时间:2021-02-05
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  南非内尔斯普雷特John Hume狩猎牧场上的犀牛。在南非的私人保护区里,许多犀牛都脱了角,这样可以减少被偷猎者猎杀的几率。但是犀牛角隔几年就会重新长出来,对于像克鲁格这样资金紧张的公园来说这一措施成本太高。

  撰文:DINA FINE MARON

  摄影:BRENT STIRTON

  克鲁格是南非国家公园的瑰宝,这里的犀牛正面临困境。

  根据南非国家公园组织(SANparks)的一项最新评估,该公园的犀牛数量在过去十年中下降了约70%,主要原因是偷猎及其对繁殖和幼崽存活率的连锁影响。南非国家公园组织管理着克鲁格和该国其他18个主要公园。

  克鲁格的犀牛数量从2010年的10000多头下降到现在的不到4000头。其中有3549头白犀牛(长着方嘴唇的食草动物),268头黑犀牛(长着尖尖的上唇,可以帮助它们从树上摘下树叶和果实)。目前世界上约有18000头野生犀牛,克鲁格的犀牛数量占30%左右。

  “犀牛数量的减少非常令人担忧,但我们已经知道它们正在经历一段时间的缓慢死亡——这只是官方消息,”南非非营利组织“犀牛计划”(Project Rhino)的保护大使Grant Fowlds说。

  国际自然保护联盟(IUCN)非洲犀牛专家组主席Michael Knight表示,针对雌性犀牛的偷猎危害性尤其大,因为每头雌性犀牛一生中可能会产下10只幼崽,而失去母亲的幼崽往往会死亡。

  犀牛角主要在中国和越南出售,用于传统医药或雕刻,在美国也有一定的市场。克鲁格国家公园占地近19500平方公里,据公园管理局称,这里长期以来一直是南非犀牛偷猎的中心。

  尽管如此,克鲁格的犀牛偷猎现象自2014年的高峰后总体上有所减少,当时有800多头犀牛因犀牛角而被猎杀。从那以后,这一数字已经减少了一半以上。

  Knight表示,2015年至2016年的持续干旱加剧了犀牛的死亡速度。犀牛的产仔量减少,脱水的母犀牛产奶量减少,幼崽因营养不良死亡。干旱时期,食物匮乏,这对白犀牛的打击尤其严重;据南非环境、林业和渔业部称,它们的死亡率是正常情况下的两倍。

  帮助犀牛的新方法

  尽管总体上形势严峻,但该公园采取了针对性的监控措施(通常侧重于拯救育龄雌性),并对猖獗的偷猎者实施了逮捕,这发挥了不小的作用。根据南非国家公园组织的数据,2018年至2019年偷猎减少了21.6%(大象偷猎减少了43.8%)。

  为了保护犀牛南非国家公园组织正在将克鲁格的部分犀牛转移到更安全的地区,比如其他国家公园——由于此前犀牛中爆发了肺结核,这项工作已经被搁置了好几年。

  犀牛角切除后会留下一个大约10公分的伤疤,以保护犀牛角底部的组织。走私的犀牛角主要销往中国和越南,用于传统医药和雕刻。

  为克鲁格的犀牛脱角是南非较小的私人保护区常用的反偷猎策略,成本极高。Fowlds表示,这需要一架直升机和一名熟练的兽医,每头犀牛的处理费用在600美元到1000美元之间,而且这不是一次性支出,因为犀牛角隔几年就会重新长出来。(犀牛角是由角蛋白组成的,和指甲是同一种物质,如果操作得当,脱角不会伤害到动物。)

  面临的障碍

  南非国家公园组织称,内部腐败是“罪魁祸首”,并表示这“严重影响了工作人员和反偷猎行动,还有该组织的声誉”。

  “偷猎团伙显然已经渗透进了克鲁格内部的护林员队伍,还有其他公园和保护区,逮捕行动就是明证,”伦敦非营利组织“拯救国际犀牛”(Save the Rhino International)的首席执行官Cathy Dean说道。

  2020年,该国的公园里有394头犀牛遭遇偷猎,大部分在克鲁格。2020年疫情封锁期间,公园周围的游客减少,偷猎活动也减少了。但根据南非环境、林业和渔业部的数据,随着隔离限制的放宽,偷猎行为出现激增,特别是在12月期间。

  去年,66名涉嫌偷猎犀牛的罪犯在克鲁格被捕,90人因偷猎和在公园外贩卖犀牛角被捕。但是,Knight表示,由于位于克鲁格国家公园内部的 “犀牛法庭”--斯库库扎地区法院(Skukuza Regional Court)的关闭引发争议,起诉过程可能会放缓。斯库库扎以其对偷猎者的高定罪率和重型监禁而闻名。


 

  负责管理克鲁格的SANparks与警方法医专家合作,试图抓获犀牛偷猎者。将犀牛角与被猎杀犀牛联系起来的DNA证据可以帮助判定偷猎者有罪。

  2019年4月到2020年3月期间,克鲁格有303头犀牛遭遇了偷猎,比SANparks预期的500头要少,比去年同期减少了近22%,但Fowlds表示情况并不乐观。“可以猎杀的犀牛少了,所以偷猎者很难找到它们。”

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