世界上究竟有多少人?
来源:新浪科技
发布时间:2021-01-29
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根据2020年发布在《柳叶刀》上的一篇报告,截至2020年7月,全球大约有78亿人。

 

 

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2017年12月31日除夕之夜,狂欢者聚集在纽约时代广场前,准备庆祝新一年的到来。

 

  全球人口是对生活在地球上的人口总数的一个估计,而非给定时间内新生婴儿数减去死亡人数的流水式总计。

 

  根据联合国的说法,由于我们无法实时跟踪全球的出生和死亡人数,研究人口的统计学家通过将地区人口的估计值相加,来计算出世界人口。他们根据一系列因素来得出这些地区人口的估计值,包括生育率(女性一生中平均生育多少个孩子)和死亡率(一个人的预期寿命)。这些因素可以根据当地的社会和经济状况评估得出。

 

  随着世界各国的生活质量与医疗健康水平的提高,活到生育年龄的人口大幅增加,全球人口在过去两个世纪中增长迅猛。但是,1993年发表在《今日人口》杂志上的一份报告显示,全球人口增长率,自二十世纪七十年代达到最高点之后,一直在放缓。

 

  英格兰和威尔士的开源数据库兼慈善机构“用数据看世界”(Our World in Data)表示,1800年,大约200多年前,全球人口突破10亿。之后,人口增长率迅速提高。不到一个世纪的时间,1927年,全球人口突破20亿;接着在1959年,突破30亿;1975年,40亿;1987年,50亿;1999年,60亿。以上数据均来自联合国。同样是根据联合国的数据,截至2011年10月31日,全世界约有70亿人口,预期我们将在2023年达到80亿人口,2037年达到90亿人口,以及到2057年,全球将有100亿人口。

 

  联合国预测,到2100年,世界人口将增长至110亿,尽管长远的未来预测很有可能还会发生变化。2019年,联合国发表的一份报告曾预测,由于全球新生婴儿数量的减少,全球人口年增长率到2100年的时候,将低于0.1%。

 

  由于世界各地人口增长本质的不一致,过去五十年来,世界人口构成,即不同人口统计类别(如国籍、种族和年龄)下的人口数量也在发生变化。由于生育率和死亡率的不同,再加上不同的人口迁移模式,有些地区的人口增长要比其他地区的来得更快。

 

  总体而言,人口统计学家确定了四个人口“大趋势”,以解释全球人口构成的变化:1)总体人口增长,2)老龄化,3)国际移民增长,和4)城市化。这几个重要主题广泛地勾勒出,未来几年全球人口的变化情况和变化的原因。

 

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  长期以来,全球人口增长的历史

 

  在人类历史的绝大多数时候,全球人口增长相对缓慢。根据“用数据看世界”的说法,历史人口统计学家估计,公元前10000年,地球上大约生活着400万人。公元元年,人类开启第一个千禧年之际,全球人口也迈向了1.9亿。自此之后,人口持续增长,尽管在十四世纪黑死病期间人口增长可能陷入停滞、甚至下降——当时豚鼠疫席卷欧洲,带走了33%到55%的人口。

 

  “用数据看世界”的数据还显示,从公元前10000年到公元1700年,人口年增长率平均为0.04%。到1800年,根据相同的数据来源,全球大约有10亿人。世纪之交的工业革命刺激了全球人口的加速增长,这一加速便持续了整整一个世纪。1927年,随着一声啼哭,全球人口总数走进20亿时代。

 

  还是根据“用数据看世界”的数据,从1920年到1950年,人口平均每年增长1%左右。等到二十世纪中叶,公共健康领域的进步——尤其是抗生素的发现,大幅提高了平均预期寿命。于是,全球人口大爆发。

 

  在全球人口创下20亿记录之后约33年的1960年,第30亿个婴儿呱呱坠地。根据1998年发表在《医学和全球生存》杂志上的一篇论文,人口增长率在二十世纪六十年代的后期达到有史以来最高水平,平均年增长率为2.04%。

 

  联合国人口统计学家萨拉·赫托格说,鉴于各种原因,包括死亡率的普遍下降——尤其是儿童死亡率的下降,人口增长在二十世纪下半叶开始激增。赫托格说:“当然,儿童生存率的提高意味着几十年后会有更多的成年人,他们进而又会养育更多下一代。另外,战后的婴儿潮(始于二十世纪四十年代末)也导致北美和欧洲人口增长显著。”

 

  等到二十世纪七十年代,避孕的普及再一次放慢了人口增长的速度。但是,由于我们的地球上已经生活着大量人口,所谓的“人口爆炸”还是发生了。1974年,全球人口迈向40亿。仅仅过去十三年,在1987年,全球人口便达到了50亿。又一个十二年过去了,1999年,人口又增加了十亿。下一个十二年,2011年,又是一个十亿。联合国估计,再过十二年,到2023年,全球人口将达到80亿。

 

  但是,自上世纪七十年代的人口爆炸以来,全球人口增长率已大大放缓。根据独立的开源数据库Worldmeter的数据,截至2020年,目前的人口增长率约为1.05%。2019年,人口增长率为1.08%,2018年为1.10%,以及2017年为1.12%。Worldmeter使用联合国的人口数据得出了上述计算结果。

 

  按地区划分的全球人口增长情况显示,并非所有地区的人口增长率都呈现出下降趋势。例如,根据《经济学人》的数据,截至2020年,撒哈拉以南非洲地区的人口增长率为2.7%。人口统计学家预期,得益于该地区的高生育率和逐渐下降的死亡率,下一个世纪,一半以上的世界新增人口将来自撒哈拉以南非洲地区。

 

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乌干达坎帕拉市中心拥挤的出租车。根据联合国2017年的数据,由于高生育率和降低的死亡率,乌干达的非移民人口增长率位居第一。

 

  生育率和全球人口

 

  生育率是用来估算全球人口的最重要数字之一。人口的总和生育率为平均每一个女性生育子女的数量;由于是平均数,这个数字精确到小数点后一位。如果生育率增加,而其他人口因素保持不变,那么人口总数将增长。

 

  平均每个妇女生育2.1个子女,该生育率被称为出生替代率。这意味着,人口既不会减少也不会增长。根据《大英百科全书》的说法,这是因为平均而言,如果一个女性生育2.1个孩子,并且孩子能够成长到15岁或以上,这些孩子就能够在下一代替代他们的母亲和父亲。

 

  根据联合国的数据,截至2015年,全球平均生育率为2.5,显著低于1990年平均生育率,当时每个女性平均生育3.2个子女。但是在全球范围内,不同地区的生育率差异显著。例如,撒哈拉以南非洲地区的总和生育率为4.6,而北美和欧洲的总和生育率为1.7。

 

  赫托格说:“影响一个国家生育率的因素有很多。最重要的因素包括人类的发展水平,女性受教育机会及就业机会,以及她们获得计划生育的信息和资源的机会,这些信息和资源可以帮助女性决定生育的时机和生育子女的数量。”

 

  多项研究表明,当女性和女孩拥有与同龄男性同等的受教育机会时,女性在日后生活中将拥有更多机会,并且倾向于生育较少的子女。这可能是因为,女性在追求教育和就业机会时,会推迟生儿育女的计划。

 

  此外,城市化水平越高,生育率往往越低。城市地区通常会经历“人口转型”——从高出生率和高死亡率,向低出生率、低死亡率过渡。

 

  但是,赫托格说,“考虑到城市地区的医疗健康和卫生条件并非普遍得到改善,尤其是像贫民窟这些地方”,城市地区的低出生率和低死亡率并非绝对。“但是确实有一个因素,影响了城市地区的生育率,并进而影响城市地区的人口增长。那就是,女性往往拥有更多的受教育机会、就业机会,以及生育保健资源。”

 

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在马达加斯加,孩子们走路去上学。当女性和女孩拥有与同龄男性同等的受教育机会时,女性在日后生活中将拥有更多机会,并且倾向于生育较少的子女。

 

  死亡率和全球人口

 

  死亡率是人口中死亡人数的一个度量。这个数据通常来自于各国的死亡登记处。

 

  人口统计学家很难获得某一地区人口在给定时间内的具体死亡人数,因为不是每个国家都拥有全国出生和死亡数据库,或进行人口普查登记所有新生儿和逝者。如果没有可用数据,人口统计学家可以根据调查来评估人口中的死亡人数。他们使用这个数据,以及预期寿命和其他人口因素(包括性别)等,来计算死亡率。(预期寿命则根据给定年份的贫困率、健康质量,特别是传染病患病率,估算得出。)

 

  根据“用数据看世界”的说法,历史人口统计学家估计,工业化之前,全球各地区的预期寿命在30岁左右。工业化在1800年左右始于欧洲。当时,婴幼儿和青少年(15岁以下)的死亡率极高。根据2013年发表在《进化与人类行为》杂志上的一项研究,大约有27%的儿童在1岁前夭折,47%的儿童活不过15岁。全球发展基金会Gapminder的经济学家马蒂亚斯·林格伦表示,当时全球生育率为5.77,不过因国家而异。美国为7,挪威则为4.3。

 

  但是,2013年发表在《柳叶刀》上的报告显示,得益于粮食生产的提高,药物和卫生设施的发展,全球婴儿、青少年和成年人的死亡率均在下降,这大大地延长了预期寿命。

 

  世界卫生组织的数据显示,1950年到1955年期间,全球平均预期寿命为46.5岁。到1995年至2000年期间,全球平均预期寿命已然提高至65岁。截至2019年,联合国估计,全球平均预期寿命约为72.6岁。

 

  即便如此,世界各地的预期寿命仍存在差异。根据世界卫生组织的数据,2016年,全球预期寿命平均为72岁,但是不同地区差别显著,最低的在非洲只有61.2岁,最高的在欧洲为77.5岁。

 

  研究表明,低生活水平(通常也伴随着较高的贫困水平)与低预期寿命之间存在相关性。另外,战争、自然灾害、饥荒和流行病等重大事件也会影响人口的总体死亡率。

 

  人口统计学家如何找到数据进行这些计算

 

  人口统计学家依靠国家的重要统计数据和人口普查,来收集有关各国出生、死亡、出境移民和入境移民的数据。但是,不是所有国家都会保留这些记录;有时即便他们保留了记录,这些记录也未必准确。很多发展中国家,正在经历冲突的国家或自然灾害导致大规模人口流离失所的地区,都没有可用的数据。

 

  赫托格说,如果没有全国性数据,那么人口统计学家就会采用家庭调查的办法。这些调查在一个国家抽取具有代表性的家庭数量作为样本。然后,访调人员挨家挨户登门拜访,向家庭成员询问一些关键问题,比如他们的年龄、受教育程度、收入、家庭状况和家庭的出生与死亡情况。

 

  接着,人口统计学家会使用他们在调查中收集的数据,来推断该国人口的生育率和死亡率。基于这些数据,人口统计学家可以预测未来数年的全球人口数量。

 

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美国的联邦人口普查办公室成立于1840年。现在,该机构每十年进行一次人口普查,并基于该数据确定该国的人口状况以及重新分配众议院的席位。

 

  未来全球人口的预测

 

  人口预测试图告诉大家,在不远的将来以及从长远看,我们的地球上会有多少人生活着。考虑到决定新生婴儿数量和逝者数量的因素也在不断变化,未来全球人口的预测并不是绝对结果。

 

  联合国的一份2019年报告表示,到2050年,预期的全球人口增长中,有一半以上的新增人口来自以下九个国家:印度、尼日利亚、巴基斯坦、刚果民主共和国、埃塞俄比亚、坦桑尼亚联合共和国、印度尼西亚、埃及和美国(按预期增长降序排列)。

 

  对全球人口进行准确的预测,对于理解人们如何使用地球上的有限资源,非常重要。另外,了解人口分布也对于了解如何制定最佳的资源分配方案,至关重要。

 

  例如,预测未来有多少新生婴儿以及在哪里出生,可以帮助我们确定将医疗健康和教育资源用于何处。预测某一地区的新增劳动力数量,可以帮助各国建立最有效的劳动力市场。


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