流感疫苗为何反复打?-科学家找到关键原因
发布时间:2020-08-18
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流感疫苗为何反复打?-科学家找到关键原因

如果流感疫苗能制造出更多寿命更长的骨髓浆细胞,有望延长疫苗对人体的保护时间。图为骨髓浆细胞。(图片来源:GOPAL MURTI/SCIENCE SOURCE)

每年,政府、公共卫生组织都会建议公众接种流感疫苗。但目前为止,流感疫苗的效果并不尽如人意,它们提供的保护往往只有很短的期限。

8月,《科学》上的一项研究找到了为何无法一针告别流感的关键:骨髓浆细胞。接种疫苗后,迅速活跃起来的骨髓浆细胞会在几个月内失活。这项发现或许能为疫苗耐用性研究提供新思路。

麻疹、风疹和白喉疫苗可以通过单次注射提供终身保护,此类疫苗效果最理想。但流感疫苗无法如此,其有效性每年都在发生变化。如果生活在温带地区,初秋时节接种的疫苗,其效力很可能在当年冬天结束前就消失。

埃默里大学医学院的免疫学佳拉菲·艾哈迈德长期重点关注骨髓中的B细胞。B细胞可产生抗体以抵御病毒,1996年,艾哈迈德发现骨髓中有种B细胞——骨髓浆细胞会在接种疫苗或感染病毒后不断产生抗体,而且某些骨髓浆细胞可以生存多年。理论上,这意味着此类细胞可以提供永久的免疫力。

记忆性B细胞也会以相同的方式产生抗体,但与骨髓浆细胞相比,前者稳定性要弱一些。而且,只有再次暴露于特定病毒后,记忆性B细胞才会加快识别速度。这意味着感染病毒几天后,才能产生高水平抗体,这是当前流感疫苗的劣势。

艾哈迈德等人重复检查了53名疫苗接种者的骨髓和血液。志愿者年龄在20岁-45岁,接种流感疫苗前后的几周和几个月内,他们的骨髓和血液会被提取,研究者会对样本进行检查。

研究者发现,接种流感疫苗4个星期后,血液中可观察到对流感病毒产生抗性的骨髓浆细胞,但这些细胞会在1年后消失。

尽管这项研究没有找到更持久的提供保护的骨髓浆细胞,但为其他人提供了研究思路:比如产出更多骨髓浆细胞,或激发骨髓浆细胞更长的保护效力。

目前来看,在疫苗中添加佐剂可能是解决办法,这有助于增加疫苗中病毒蛋白的含量。添加佐剂在疫苗中很常见,但目前尚不清楚佐剂能否触发骨髓浆细胞更持久的保护效力,而且截至目前,市面上大部分流感疫苗都不包含佐剂。

“希望未来十年人们不再接种无佐剂疫苗,但整个行业改变起来还是很困难。”艾哈迈德表示。



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