自然科普:为了死去的大象,这里将不再生产一次性塑料
来源:物种日历
发布时间:2023-03-17
浏览次数:813

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斯里兰卡政府近日宣布,从今年6月起,斯里兰卡国内禁止生产或销售任何一次性塑料,包括塑料餐具、调酒器和人造的塑料花。

这一禁案乍看似乎有些严苛,但其实,这已不是斯里兰卡第一次对塑料出手了:2017年,斯里兰卡全面禁用不可生物降解的塑料袋;2021年,该国停止对塑料餐具、包装、玩具的一切进口,只保留国内的生产销售商。

而在这一系列愈发严厉的禁案背后,躺着一群群因塑料中毒而死于非命的野生动物

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斯里兰卡露天垃圾填埋场中的野象尸体 | Achala Pussalla / AP NEWS

塑料是罪魁祸首

斯里兰卡一直饱受塑料污染的困扰。由于缺少健全的管理制度,大量塑料垃圾被随意弃置在农田旁或海滩上,给当地的野生动物带来了极大的危害。常在人类生活区附近游荡的锡兰象和鹿,成为了最瞩目的受害者。

多年来,这些野生动物与人类社会共存,早已习惯于从未合盖的垃圾桶和露天的垃圾堆中寻觅食粮。但看似丰盛的大餐中却隐藏着凛凛杀机:微小难辨的硬质塑料碎片、伪装成剩余饭菜的塑料包装,都有可能被饥饿的动物们吞入腹中。

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正在垃圾堆中觅食的野象 | Achala Pussalla / AP NEWS

此后,这些难以降解的塑料垃圾可能会像锋利的刀柄一般,刺破动物体内柔软的器官,或侵占它们的胃腔,慢慢释放毒素。最终,这具肉体的主人无法再正常进食,四肢也无力再支撑庞大的身体,只能痛苦死去。

此前9年中,仅仅在首都科伦坡附近的一个垃圾场,就有至少20只大象因误食混有塑料的垃圾而死亡。大约5年前,在港口城市亭可马里的东北部地区,也有数十只野鹿死于塑料中毒。这些事实,都让斯里兰卡人不得不时时为塑料垃圾警醒。

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锡兰象(Elephas maximus maximus)是亚洲象的一个亚种 | Charles J. Sharp / Wikimedia Commons

没有直接进食塑料的动物,体内也可能出现塑料垃圾。

在斯里兰卡的城市地区,研究人员在渔猫的粪便中也发现了塑料的踪影——鉴于渔猫并无从垃圾中觅食的前科,因此,它很可能是吃下了体内含有塑料的猎物,塑料通过食物链进入了它的体内

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渔猫(Prionailurus viverrinus)栖息在湿地周边,主要以鱼类、鸟类和小型啮齿动物为食 | Sanjaya Adikari

曾有许多民间保护组织和兽医呼吁大家关注塑料垃圾的危害,政府也曾做出过努力——他们宣布要在垃圾场进行垃圾回收,并在垃圾场和村庄周围竖起了电网,防止野生动物靠近。可惜,这些政策并没有得到持续的实施和完善,终化为了一纸空谈。

既然后续管理政策难以实施,不如直接掐断源头。斯里兰卡这回颁布的禁令,也彰显了其整顿塑料问题的决心。

不仅仅是塑料

野生动物因塑料中毒身亡,除了日益加剧的塑料污染,背后还有另一个重要因素——人兽冲突

斯里兰卡是亚洲象密度最高的亚洲国家,然而,农田村庄的不断扩张,导致大象等物种的天然栖息地逐渐缩小。这些以往常游走于山林之中的野兽,现在不得不铤而走险,在人类活动区周围寻求生机。

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正在巨大垃圾场中游走的大象 | Achala Pussalla / AP NEWS

除了塑料垃圾,靠近人类社区的大象还面临着许多危险。

一方面,虽然斯里兰卡的盗猎并不算猖獗,但没有了山林的掩护,它们更容易暴露于枪口之下。

另一方面,如果它们不慎闯入村庄,面对体型庞大的动物,农民往往会因恐惧而发起反抗——无论是为了保护自己的家人,还是保护农田不受践踏。虽然大象在当地受法律保护,但对于贫苦的农民来说,农田几乎是他们的一切财产了

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村民也会为了保护自己而自行架设电网,但由于没有章法,往往无效,且会误伤到自己 | Achala Pussalla / AP NEWS

这样一来,斯里兰卡虽然拥有最高的亚洲象密度,但却也成了目前每年大象死亡数最多的国家。而且,这不仅仅是大象的悲剧,而是人象两败俱伤——据统计,人象冲突导致每年约400头大象死亡,约50人也因此丧命

斯里兰卡建设了一些保护区和国家公园,希望将野生动物和人类活动区分割开来。但仍有大量的野生象游荡在围栏之外,被想方设法圈进保护区的大象还会自己闯坏围栏回到故乡,保护之路道阻且长。

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生活在斯里兰卡的雅拉国家公园的一群大象 | Adbar / Wikimedia Commons

大象和这片土地的故事已经延续了两千年。从战争到工农业的发展,大象被人类驯养用以各种目的,渐渐地也成为力量和守护的象征,出现在艺术和建筑里。而昔日人类的守护者,如今也需要人类的守护。

在这方佛音传遍的宗教热土上,人与自然正讲述着一出轮回的故事。

参考文献

[1]https://phys.org/news/2023-02-sri-lanka-single-use-plastics-elephants.html

[2]https://apnews.com/article/elephants-dying-plastic-waste-sri-lanka-af9c9e843c518bcbc02af760fb84ee33

[3]https://news.mongabay.com/2023/01/plastic-works-its-way-up-the-food-chain-to-hit-fishing-cats-study-shows/

作者:思议



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