自然科普:会“放火”的鸟你见过吗?不当山火背锅侠,或比人类更早用火
来源:星空计划
发布时间:2023-03-15
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今天我们来聊一聊与火同行的鸟类。

在人类文明发展史上,熟练用火可以说是一个里程碑式的跨越,让我们的祖先在饮食结构、居住条件以及抵御野生动物方面都取得了质的突破。对于动物而言,火是一个非常可怕的东西,往往意味着危险。但是也有极少数鸟类,它们并不怕火,而且是从火中获利颇丰。

这几年大家可能对于澳大利亚的山火都比较熟悉,持续了很长时间的山火对于澳大利亚的很多动物都带来了灭顶之灾,其中就有我们非常熟悉的考拉。有媒体报道称,一些猛禽,像黑鸢、肃鸢等会用嘴叼着,或者是用爪子抓着还没有燃烧殆尽的树枝,飞向数百米外还没有着火的地方,把这些树枝放下来放火,然后他们就会在旁边守着,等着火势起来的时候,其他的一些小动物会从火中逃命,它们就在这个时候来顺势捕捉,从而渔翁得利。

借助火灾来提升自己的捕食效率,也不是澳大利亚这几种猛禽所独有。在非洲大草原上也有类似的事情,当有草原火灾发生时,生活在草原上的一些鸟类,比如白鹳、隼,还有一些食虫类的鸟,也会守在着火的草场附近,伺机捕猎那些从火场中逃出来的昆虫、小鸟或者是其他的小型动物。

有一个研究团队,在津巴布韦开展火烧地实验,他们就发现了一个非常有意思的事情。在他们实验场地附近有一只叉尾卷尾,是一种黑色的小鸟,这个鸟会把燃烧的树枝叼起来放到其他没有着火的地方,以至于这些研究人员本来是来开展火烧地实验的,结果又花费了很大的精力去灭火。叉尾卷尾非常聪明,它会反复多次地来放火,让这些研究人员很头疼。

他们观察发现,叉尾卷尾会守在着火的草地旁边,然后随时捕猎飞到空中的昆虫,有很多鸟类都从这些火灾中获得了好处。考虑到鸟类比我们人类的演化历史还要悠久,它们有可能比我们人类更早发现了火的妙用。我们应该如何来理解这些现象?是这些鸟类足够聪明,还是说这个事情没有我们想象的这么复杂?从动物行为学或者是动物认知的角度来讲,我们可以说这些鸟类发现了火与它们食物之间的关联,甚至说它们可能已经弄清楚了其中的因果关系,并且这一知识它不局限于某些个体,可能在当地的很多个体之间已经开始了传播。不过这个并不需要特别复杂的认知能力,或者是高深的认知能力,它实际上仍属于关联学习的范畴。

其实很多鸟类都有关联学习的能力,在实验室条件下,借助关联学习,鸟类可以完成很多任务,只不过对于生活在野外的鸟类来说,他们在生存的环境中可能不一定有让激发他们这种关联学习能力的机会。此外这些鸟之所以不怕火,也得益于它们的飞行能力,当这些大火来的时候,它们还可以快速逃生,所以说也不用太担心自己的安全。

说到这,有人可能会将火灾扩大化的原因就推到鸟的身上,但如果是这么做的话,可能就有一些让鸟类当背锅侠的意思了,毕竟目前发现主动放火的鸟类还是少之又少,而且仅是极少数个体。澳大利亚和非洲的荒野火灾扩大化的最主要原因,还是天火以及干燥的环境等因素。我们也没有必要担心这些鸟类在掌握了放火技能后,在其他地方将这些技能扩大,毕竟他们的智商还没有达到如此高的地步。而且其他地方也不一定有让他们将技能发扬光大的这种机会,或者是环境条件。

不过这里有个小提醒要给大家说一下,尤其是吸烟的朋友一定要注意,当大家吸完烟,扔烟头的时候,一定要熄灭后再扔,因为有些鸟类,尤其是生活在我们人类居住区附近的鸟类,它们在筑巢的时候,真的会叼这个烟头去做窝。此前有过报道就是喜鹊窝里边着火,最终的罪魁祸首就是没有熄灭的烟头。喜鹊烧着火之后,会进一步导致其所在的树木,甚至是电塔着火,这给我们的生活也会带来一定的危险。所以说防患于未然是非常必要的,毕竟鸟类还没学会自己生火。

作者:胡运彪

审核:黄乘明(中科院动物所研究员)

出品:中国科协科普部

监制:中国科学技术出版社有限公司、北京中科星河文化传媒有限公司



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