生活科普:防止牙龈出血、红肿、萎缩,往牙膏里放氨基酸就行了吗?
来源:科普中国
发布时间:2021-11-24
浏览次数:335

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“牙疼不是病,疼起来真要命。”相信不少人都听说过,甚至亲身体验过这句话。但当你牙龈红肿、出血,可能又会有人告诉你:“这是‘上火’了。”

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尽管导致牙疼的原因有很多种,但结果都是一样地疼 | 站酷海洛

牙龈红肿、出血真的是因为“上火”吗?又或者牙龈萎缩是因为牙龈“营养不良”?市面上宣称将氨基酸添加到牙膏里就能消除这些隐患的广告靠谱吗?牙膏添加氨基酸的真实目的又是什么呢?

被误会的牙周炎

蛀牙和牙周炎是口腔科最常见的两类疾病。随着口腔医学知识普及程度的提高,很多人都已经明确了解了蛀牙发生的关键原因是口腔细菌含糖饮食,也都知道生了蛀牙要尽快去医院修补。

然而,很多人对牙周炎发生原因的认识还是停留在 “上火、缺营养”的层面,所以一旦遭遇刷牙时牙龈出血或肿痛等牙周炎初期症状,都更倾向于用“去火、补营养”的偏方治疗。尤其牙周炎后期牙龈往往会发生萎缩,更让人们坚信牙周炎是牙龈缺乏营养造成的。

但营养缺乏真是牙龈红肿、出血、甚至萎缩的根本原因吗?

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牙龈健康也非常值得重视 | Pixabay

导致这些口腔问题的真实原因,其实依然是口腔细菌。与导致蛀牙的致龋菌不同,造成牙龈问题的是另一个派别的细菌——牙周致病菌。

致龋菌,通常为需氧菌或兼性菌,多驻扎在牙龈边缘以上的牙面上;而牙周致病菌通常为厌氧菌或兼性菌,多藏匿于牙龈与牙齿交界处的浅沟里。这些牙周致病菌引发牙周炎时,首先深入牙周组织(牙龈、牙周膜、牙槽骨等)内部,削弱周边环境的防御能力,最终依靠菌体表面物质及其产生的酶、毒素和代谢产物“吃”掉牙周组织。

因此,与配合糖类共同发威的致龋菌不同,牙周致病菌直接伤害牙周组织继而威胁口腔健康,且效果更彻底——导致牙齿松动以至于最终脱落

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一口健康的牙也能够保证生活质量 | Pixabay

因此,牙龈红肿、出血、萎缩均源于牙周致病菌产生的生物刺激,而非上火或营养缺乏。“上火”作为民间对于这类症状的归纳描述,并不能真正解释牙龈发炎这一口腔问题。至于营养因素,科学家们也仍未探明它与牙周健康之间的具体关系。

往牙膏里加氨基酸靠谱吗

虽然氨基酸确实属于营养成分,但对于牙龈而言,却未必有益。首先,食物能够发挥营养作用,要以能够被身体消化吸收作为前提。饮食对口腔健康的影响有两大途径:局部作用和全身作用。

局部作用可以理解为物质直接作用于牙齿,比如糖对口腔健康的局部作用,是由于它被口腔细菌代谢为酸性物质,使得口腔环境pH值降低,继而牙齿被腐蚀;相应地,氨基酸对口腔健康的局部作用主要体现在它可以被口腔细菌代谢为碱性物质(如氨类),从而提升口腔环境pH值,由此帮助牙齿抵抗腐蚀。但需要注意的是,虽然pH值升高可以阻碍蛀牙产生,但过高却会导致牙结石沉积

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局部作用对牙齿的伤害不可小觑 | Pixabay

无论是糖,还是氨基酸,它们对口腔健康的全身作用,都是要经过身体消化吸收才能发挥功效。饮食对口腔健康的全身作用(或称之为营养的作用),更侧重于在发育期间对组织器官构建产生影响,而非后期的维护功能。

此外,口腔细菌会与牙龈争抢氨基酸。如前所述,氨基酸可以被口腔细菌代谢为氨类物质。也就是说,极有可能在还未被牙龈利用的情况下,氨基酸就被某些口腔细菌“吃”掉了。毕竟近水楼台先得月,局部作用往往先于全身作用。在无法确定牙龈健康是否会因氨基酸存在而获益的情况下,某些口腔细菌获益倒是“板上钉钉”的。

牙膏里的氨基酸到底有啥用

虽然氨基酸并不能增强牙龈的抵抗力,但也并非对口腔健康一无是处。目前最常用、研究最多的是精氨酸,其保健作用主要包括以下几方面:

辅助蛀牙预防

血链球菌、轻链球菌等口腔细菌之所以能够将精氨酸代谢为氨类物质,通常是由于它含有精氨酸脱亚胺酶系统(ADS)。虽然与最强致龋菌——变形链球菌——同属链球菌,但这类口腔细菌却是非致龋菌,在蛀牙较少的口腔里更常见。因此,精氨酸作为可以促进ADS+链球菌生长繁殖的“营养物质”,能够支持这些细菌与致龋菌竞争,削弱致龋菌的地位,起到一定防蛀作用。此外,精氨酸防蛀当然也与代谢产物能提升口腔环境pH值,减弱腐蚀有关。

值得注意的是,精氨酸也可以被口腔细菌代谢为一氧化氮(NO),而一氧化氮则可能与牙周炎的发生有关。

破坏牙菌斑稳定

口腔中牙菌斑的形成依靠的不是任意细菌之间随机组合,而是特定细菌之间的紧密连接,医学上称为“共聚”。共聚作用可以使牙菌斑在口腔环境中异常稳定,这也是口腔疾病通常较为顽固的原因之一。

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细菌共聚 | 作者供图(https://www.researchgate.net/figure/Coaggregation-between-P-gingivalis-and-F-nucleatum-in-the-presence-and-absence-of-S-PRG_fig4_225302066)

然而有些物质则可能对部分细菌之间的“紧密连接”具有松解作用,这种作用被称为“共聚抑制”,比如精氨酸。

精氨酸虽然不能杀灭牙菌斑细菌,但却可以破坏牙菌斑的稳定性。具体来说,它不但能够改变牙菌斑的厚度、结构以及不同种类细菌之间的比例,而且有助于阳离子抗菌剂渗透进入牙菌斑,从而增加其杀伤力。正因如此,某些口腔保健品才会选择添加精氨酸。

但它的作用也不总是正向的。有研究发现,在经过精氨酸处理的牙菌斑中,具核梭杆菌的菌量会增加,而这种细菌可为许多牙周致病菌牵线搭桥,在牙周病发病方面意义重大。

减轻牙齿敏感

牙齿敏感的主要原因是牙本质的暴露。一颗健康的牙分为很多部分,正常情况下,牙本质部分会被层层保护起来:在牙冠部有坚固致密的牙釉质覆盖,在牙根部有牙骨质、牙槽骨、牙龈包围,因此不会直接面对外界冷热酸甜等各类刺激,这样的牙才会让你“吃嘛嘛香”。

但是,充当保护罩的牙釉质常常会因为蛀牙、外伤、磨损等原因变薄,甚至完全缺失,导致牙本质不得不直接应对外界挑战。而牙本质,虽然与牙釉质同为硬组织,结构上却大不相同。牙本质具有中空结构,从横断面看和藕很像,内含很多条管道。因此,一旦牙齿失去最外层的牙釉质保护,外界刺激就可以通过这些管道直接触及牙齿内部的神经,于是牙齿也会变得敏感,口腔环境的微小变化也会让人产生明显不适的感觉。

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牙齿的各个部分 | 作者供图(https://www.aegisdentalnetwork.com/ida/2011/02/dentin-hypersensitivity)

无论牙釉质还是牙本质,在化学成分上都以磷酸钙盐为主体,精氨酸可以促进钙盐的沉积,有助于封闭牙本质小管,从而可以将刺激隔绝在外

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保护牙齿健康的首选还是刷牙 | Pixabay

所以,牙膏中添加氨基酸与营养牙龈并没有关系,我们也无法确定对牙周健康是否有益。目前来看,氨基酸的作用更倾向于预防蛀牙破坏牙菌斑稳定减轻牙齿敏感。要想防治牙周病,主要手段即控制牙菌斑,首选的方法就是刷牙、用牙线清洁牙齿以及洗牙;一些治疗牙周病的化学方法可能产生不良反应,因此一般不建议长期使用。

牙膏虽小,但预防牙病的学问可不少,好好刷牙,保护牙齿和牙龈,就从看完这篇文章做起吧!

作者:上海市卫生和健康发展研究中心 富饶

编辑:靳小明 酥鱼

排版:靳小明

参考文献

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来源:葵花唠科




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