-首个“多肉竹子”被发现
来源:科技日报
作者:赵汉斌
发布时间:2020-09-01
浏览次数:722
-首个“多肉竹子”被发现

“多肉竹子”受访者供图

  科技日报讯   竹类植物具有很高的经济和实用价值。记者从中国科学院昆明植物研究所获悉,中外科学家联合在老挝中部的甘蒙喀斯特地区发现了一种十分罕见的肉质多浆竹类,近日被认定为新属。相关研究结果已发表于国际著名植物分类学期刊《植物检索》。

  全球约有120余属、1600种竹亚科植物,它们与水稻、小麦、玉米、甘蔗等同属禾本科。虽已在竹类植物中发现了如此高的多样性,但肉质多浆竹子却从未见诸报端。索邦大学的托马斯·海弗曼斯博士等人2012年在老挝中部甘蒙喀斯特地区野外考察时,就注意到一种形态极其独特且新颖的竹类,并很快与中科院昆明植物研究所研究员李德铢取得联系。他们协同来自老挝及巴西的科研人员,对其展开了研究。

  这种竹具有季节性落叶及秆实心、单分枝的特点,它还具有同仙人掌、芦荟、龙舌兰、大戟科等远缘的肉质多浆植物相似的特征,即其秆组织能够像海绵一样储存水分以备旱季时使用,竹秆体积会随着秆内的含水量而发生季节性变化,在旱季时秆直径缩小并在秆外壁形成许多凹槽。对该竹种开展的解剖学实验也同样显示出了这一特性,即使是取自于干燥标本上的秆组织依旧能够迅速地吸水膨胀。“多肉”的特性使其特别适应自然栖息地极端季节性干旱。

  自首次发现该竹种至今尚未见到其开花结果的植株,通过进一步野外调查、标本研究,特别是基于近年来对其形态特征独特性的研究,结合解剖学与分子系统学研究的结果,合作团队最终确认这种特殊“多肉竹子”的系统地位,并建立了一个新属。

  “这个竹种十分罕见且分布区狭窄,就目前所知仅发现了一个居群,很可能属于世界自然保护联盟(IUCN)的濒危物种,以后还需要通过更多野外调查,以尽可能发现新居群分布及其花果形态。”李德铢说,由于该竹种具有特殊的耐旱性和形态特征,他们建议进一步加强其生理生态和生长发育方面的研究。



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