好险!火箭和卫星擦肩而过,险酿成巨大太空灾难
发布时间:2020-10-19
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昨天,一个惊人的消息在网上发酵,一枚中国废弃火箭和一颗俄罗斯(前苏联)废弃卫星,将有10%可能在太空相撞,并产生大量垃圾碎片。详见:明早9时,一枚废弃中国火箭可能和卫星相撞,太空碎片或增20%

一石激起千层浪,北京时间今天(10月16日)早上8点56分,火箭和卫星预计相撞的时刻,社交媒体上到处都是一片问询的声音:撞了没有?
终于在今天上午10点左右,最先爆出这个消息的卫星跟踪公司LeoLabs宣布:最接近时间(TCA)过后10分钟,长征四号丙飞过了LeoLabs在新西兰的Kiwi太空雷达站,数据显示了我们期望的单个物体,没有碎片的迹象。接下来的几天我们将在媒体上对该事件进行全面深入的风险评估!

这次事件看起来比较幸运,在25±18米的近距离下,竟然没有发生废弃火箭和卫星相撞的灾难,近地轨道又可以安心一段时间了。根据此前的计算,如果这两个物体相撞,其相对速度将达到52950公里/小时,绝对是低轨道上的一场巨大灾难,将产生巨大的碎片云,长期滞留在轨道上,对航天器造成巨大威胁。

根据欧洲空间局(ESA)最近的统计数据,目前地球轨道上超过10厘米的太空垃圾和碎片已有34000个;1厘米到10厘米之间的则有900000个;1毫米到1厘米的则多达1.28亿个,可以说无处不在了。

这些太空垃圾和碎片的产生,有意外事故,也有卫星相撞,甚至有人为的反卫星实验,最近的一次发生在2019年3月,印度高调宣布在太空领域取得重大突破,发射了一枚反卫星导弹,摧毁了一颗距地面300公里高的低轨道卫星,标志着印度正式迈入太空强国行列。

美国则在1985年9月由F-15战斗机发射过一枚反卫星导弹,摧毁了1979年发射的珈马射线观测卫星Solwind P78-1,碎片达250块,到1997年才全部坠回地球。

2006年12月美国发射的USA 193号间谍卫星升空后失控,与地面失去联系,到2008年2月轨道已衰减到261公里。由于卫星上有453千克剧毒燃料联氨和铍,美国在太平洋上从伊利湖号导弹巡洋舰发射了一枚“标准-3”型导弹将其摧毁,大部分卫星碎片在24-48小时内坠回地球,其它的也在40天内全部坠落,整个计划耗费了4000万到6000万美元。

太空是人类文明的未来家园,希望所有国家和组织都克制一些,不要再把太空也变成潜在的战场和武器试验场了。如果地球被破坏得太过严重,气候崩溃,没准儿我们还真的要向太空发展,太空垃圾把路都堵死了,岂不是大家都走投无路?

徐德文科学频道

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